Stéatorrhée (selles graisseuses): causes, symptômes et traitements

Vous ne pouvez pas penser beaucoup à la composition de vos selles. La majeure partie est de l'eau, et le reste est une combinaison de:

  • fibre
  • bactéries
  • mucus
  • protéine
  • sels
  • divers revêtements cellulaires
  • les graisses

Trop de graisse dans vos fèces s'appelle la stéatorrhée. Cela peut être un signe de malabsorption. Cela signifie que votre corps n'absorbe pas correctement les nutriments ou ne produit pas les enzymes ou la bile nécessaires à la digestion des aliments.

Les personnes qui souffrent de stéatorrhée devraient être examinées par un médecin, afin qu'elles puissent être traitées pour la cause sous-jacente.

Si vous avez une stéatorrhée, vos selles seront plus volumineuses, pâles et malodorantes. Ils ont tendance à flotter à cause de la teneur en gaz plus élevée. Les selles ont également tendance à être recouvertes d'un film gras. Des gouttes d'huile peuvent être vues dans l'eau à l'intérieur de la cuvette.

La stéatorrhée n'est que l'un des symptômes les plus courants de la malabsorption. D'autres incluent:

  • perte de poids
  • crampes abdominales
  • gaz
  • indigestion
  • la diarrhée

Trop de graisse dans vos selles suggère que votre système digestif ne dégrade pas les aliments de manière adéquate. Votre corps peut ne pas absorber les parties utiles de la nourriture que vous mangez, y compris les graisses alimentaires. L'une des causes les plus fréquentes de malabsorption est la fibrose kystique. C'est une maladie héréditaire qui affecte les glandes sudoripares et muqueuses, ainsi que divers organes du corps.

Une autre cause de malabsorption pouvant entraîner une stéatorrhée est la pancréatite chronique. La pancréatite est une inflammation du pancréas, un organe situé près de l'estomac. Le pancréas sécrète des enzymes pour vous aider à digérer les graisses, les protéines et les glucides dans l'intestin grêle.

Parmi les autres causes de malabsorption, citons:

  • intolérance au lactose, l'incapacité de digérer un sucre dans les produits laitiers parce que vous n'avez pas l'enzyme lactase
  • la maladie coeliaque, lorsque vous avez une sensibilité au gluten, une protéine dans le blé et certaines autres céréales
  • atrésie biliaire, blocage dans les canaux qui transportent la bile du foie à la vésicule biliaire (la bile est un liquide qui facilite la digestion et débarrasse le corps de certains déchets).
  • Whipple disease, une infection bactérienne de votre système digestif qui affecte la façon dont votre corps décompose les graisses et les glucides
  • Maladie de Crohn, une des nombreuses pathologies de la maladie intestinale inflammatoire (MII), une inflammation du tractus gastro-intestinal

Si vous remarquez que vos selles flottent et semblent graisseuses, pâles et malodorantes, consultez votre médecin. Cela est particulièrement vrai si vous avez d'autres symptômes de malabsorption, tels que la perte de poids ou des crampes.

En plus d'examiner vos antécédents médicaux et vos symptômes, votre médecin vous prescrira probablement deux tests couramment utilisés pour détecter les symptômes de la stéatorrhée. L'un est un test qualitatif de la graisse fécale, et l'autre est un test quantitatif de la graisse fécale.

Test qualitatif

Un test qualitatif mesure le nombre de globules gras dans un échantillon de selles. Les niveaux normaux sont inférieurs à 50 globules gras neutres et moins de 100 globules gras acides gras, tous deux visibles au microscope.

Test quantitatif

Pour un test quantitatif, vous devez collecter des échantillons de selles sur une période de deux à quatre jours. Tous les échantillons sont ensuite étudiés pour déterminer la quantité totale de graisse dans les selles de chaque jour.

Les résultats des tests normaux montreraient 2 à 7 grammes par 24 heures pour les adultes, avec de la graisse constituant moins de 20 pour cent de l'échantillon de selles solides. Pour un nourrisson, il devrait y avoir moins de 1 gramme par 24 heures. Pour les bébés nourris au biberon, la graisse devrait constituer 30 à 50% de l'échantillon de selles. Pour les bébés nourris au sein, un résultat normal est plus proche de 10 à 40%.

Test de D-Xylose

Un autre test effectué en cas de suspicion de malabsorption est un test d'absorption au D-Xylose. D-Xylose est une sorte de sucre. Ce test mesure les niveaux de D-Xylose dans votre sang ou votre urine.

D'autres tests

Votre médecin peut commander d'autres tests pour établir un diagnostic. Par exemple, si vous avez des symptômes après avoir mangé du blé, votre médecin peut faire des tests spécifiques pour vérifier la maladie coeliaque. La même chose est vraie pour l'intolérance au lactose et d'autres causes potentielles.

Traiter la stéatorrhée, c'est vraiment traiter la cause sous-jacente ou les causes de cette maladie. Et comme la malabsorption peut avoir de nombreuses causes, il sera important d'obtenir un diagnostic fiable.

Pour les causes liées à l'alimentation, le traitement consiste généralement à éviter les aliments qui déclenchent vos symptômes. Si vous êtes intolérant au lactose, vous devrez éviter les produits laitiers ou peut-être les consommer à très petites doses. Cela dépendra de la gravité de votre intolérance au lactose. Pour la maladie coeliaque, éviter le blé et les autres aliments contenant du gluten sera votre traitement le plus efficace.

Pour des causes telles que la fibrose kystique ou la pancréatite chronique, des médicaments et des modifications du mode de vie seront nécessaires.

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