Pourquoi être «en surpoids» signifie réellement que vous vivez plus longtemps

J'étudie la recherche médicale depuis de nombreuses années et la chose la plus remarquable que j'ai apprise est que de nombreux «faits» médicaux ne sont tout simplement pas vrais. Prenons comme exemple les risques pour la santé de boire de l'alcool. Si vous êtes un homme, il est pratiquement devenu évangélique que boire plus de 21 unités d'alcool par semaine nuit à votre santé. Mais d'où viennent les preuves à l'appui de ce "fait" bien connu?

La réponse pourrait te surprendre. Selon Richard Smith, un ancien rédacteur en chef du British Medical Journal, le niveau de consommation d’eau potable était "sorti de l’air". Il faisait partie d'une équipe du Royal College of Physicians qui a contribué à l'élaboration des lignes directrices en 1987. Il a déclaré au Times que l'épidémiologiste du comité avait reconnu qu'il n'y avait pas de données sur les limites de sécurité disponibles et qu'il était impossible de dire ce qui est sûr. t ". Smith a déclaré que les limites de consommation n'étaient "pas du tout fondées sur des preuves solides", mais étaient une "hypothèse intelligente".

Avec le temps, la supposition intelligente devient un fait incontesté. Dans la même veine, nous avons l'inéluctable "fait" que le surpoids est mauvais pour la santé. Je devrais dire que, par définition, être «en surpoids» doit être mauvais pour votre santé - ou nous ne l'appellerions pas en surpoids. Mais nous ne définissons pas le surpoids comme étant le poids au-dessus duquel vous endommagez votre santé; il a une définition exacte.

Être en surpoids signifie avoir un IMC entre 25 et 30. Pas aussi mauvais pour vous que l'obésité, mais tout de même dommageable. Pour quelle autre raison les hôpitaux et les cabinets médicaux auraient-ils des tableaux IMC collés au mur avec des petits carrés verts, des carrés orange et des carrés rouges? Le vert est le poids normal, l'orange est en surpoids et le rouge est obèse. Même Wikipédia le confirme: "Le point de vue généralement accepté est que le surpoids cause des problèmes de santé similaires à l'obésité, mais dans une moindre mesure." Adams et al. Estiment que le risque de décès augmente de 20 à 40% chez les personnes en surpoids. Une étude sur le cœur a révélé que le surpoids à 40 ans réduisait l'espérance de vie de trois ans. "

Vous pouvez également trouver des articles dans des revues médicales prestigieuses telles que le Journal de l'American Medical Association (Jama) avec le titre suivant: "Les décès en excès associés à l'insuffisance pondérale, le surpoids et l'obésité." Cela suggère certainement que le surpoids est mauvais pour vous. Toutefois, si vous examinez de plus près l'article paru dans Jama, nous pouvons trouver ces mots: ne pas Les chercheurs ont découvert que les personnes en surpoids vivaient le plus longtemps, qu'elles vivaient plus longtemps que celles qui avaient un poids «normal».

Vous pourriez être surpris de constater que vous pouvez publier un article dans l'une des principales revues médicales mondiales intitulée «Excès de décès associés à l'insuffisance pondérale, à l'embonpoint et à l'obésité», qui a révélé que les personnes en surpoids vivaient le plus longtemps. Après avoir étudié la recherche médicale aussi longtemps que je l'ai fait, je suis loin d'être surpris. Je trouve régulièrement que le titre d'un article, l'abrégé et même les conclusions n'ont souvent que très peu de rapport avec ce que l'étude a effectivement trouvé.

Vous pensez peut-être que je suis sélectif et que je ne choisis qu'un papier trompeur. Eh bien, voici les conclusions d'une autre étude réalisée au Canada en 2010: «Nos résultats sont similaires à ceux d'autres études récentes, confirmant que l'insuffisance pondérale et l'obésité de classe II + (IMC> 35) sont des facteurs de risque clairs de mortalité. par rapport à la catégorie d'IMC acceptable, le surpoids semble protéger contre la mortalité. " J'aime la façon dont ils ne pouvaient pas se résoudre à dire «IMC normal». Ils ont dû l'appeler "la catégorie d'IMC acceptable". Ceci, je suppose, aide à repousser la question inévitable. Si les personnes de poids normal ont une espérance de vie plus courte que celles qui font de l'embonpoint, pourquoi les appelons-nous normales? Nous devrions sûrement les appeler «légèrement insuffisant», à quel point nous devrions appeler les personnes qui sont maintenant considérées comme «en surpoids».

Vous pouvez voir un autre exemple de l'étrange strangulation de la langue survenue un an plus tôt. En 2009, un groupe allemand a réalisé une méta-analyse minutieuse de toutes les études sur le surpoids et l'obésité qu'ils ont pu trouver. Comme avec la plupart des autres chercheurs, ils ont trouvé que le surpoids était bon pour vous. Bien sûr, ils ne l'ont pas formulé de cette manière. Ils ont dit: "La notion dominante que le surpoids augmente la morbidité et la mortalité, par rapport à ce que l'on appelle le poids normal, a besoin de plus de spécification."

Besoin de plus de spécifications? Une phrase intéressante, mais qui évoque les terribles problèmes des chercheurs lorsque leurs résultats ne correspondent pas aux dogmes dominants; Si le consensus qui prévaut est "si votre IMC se situe entre 25 et 29, cela nuit à votre santé et vous devriez perdre du poids", alors vous le défiez à vos risques et périls. Le résultat final de ceci est que les titres des articles scientifiques peuvent finir par tordre de 180 degrés, alors que dans d'autres, la prose devient de plus en plus torturée.

Bien que l’étude après étude ait démontré très clairement que les personnes «en surpoids» vivent le plus longtemps, personne ne peut se résoudre à dire: «Désolé, nous avions tort. Un IMC entre 25 et 29 est le poids le plus sain de tous. entre 20 et 25 ans, je dis, manger plus, devenir plus sain. " Qui oserait dire une telle chose? Personne n'est titulaire d'une permanence dans une grande université, c'est certain.

En vérité, cette discussion ne devrait pas s'arrêter tout à fait ici. Car même lorsque l'on atteint ceux dont l'IMC est supérieur à 30, ceux qui sont vraiment définis comme «obèses», les dangers pour la santé sont largement surestimés, principalement à cause de l'utilisation généralisée de ce que j'appelle le «jeu d'agglutination» statistique.Les chercheurs en obésité sont des experts de renommée mondiale dans le jeu des mottes. Dans la plupart des études, la population entière est divisée en quatre groupes: poids insuffisant, poids normal, surpoids et obésité - obésité étant défini comme un IMC de 30 et plus. Cela signifie que ceux avec un IMC de 31 sont regroupés dans le cadre d'un groupe qui comprend ceux avec un IMC de 50 - et plus. Qu'est-ce que cela nous dit sur les problèmes de santé d'avoir un IMC de 31? Eh bien, absolument rien.

Il ne fait aucun doute que devenir plus lourd et plus lourd doit, à un moment donné, nuire à votre santé et réduire votre espérance de vie. Où est ce point? Eh bien, ce n'est certainement pas entre 25 et 30, et cela pourrait être encore plus élevé. En effet, j'ai vu des recherches sur des femmes italiennes montrant qu'un IMC de 33 était associé à l'espérance de vie la plus longue. Dans d'autres études, où l'obésité était en réalité davantage subdivisée, les personnes ayant un IMC entre 30 et 35 ans vivaient plus longtemps que celles dont le poids était «normal».

Donc, même si je ne peux pas vous dire quand «l'obésité» devient un problème de santé majeur, je peux certainement vous dire qu'être «en surpoids» est le poids le plus sain et le plus «normal» de tous.

Dr Malcolm Kendrick est un médecin généraliste et chercheur. Cet article est basé sur des extraits de son livre, «Données médicales: comment trier les conseils médicaux des sottises médicales» (Columbus, £ 14.99)

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