Laxatifs

Aperçu

Les laxatifs sont un type de médicament qui peut vous aider à vider vos intestins si vous éprouvez des difficultés à aller aux toilettes.

Ils sont largement utilisés pour traiter la constipation si des changements de mode de vie, tels que l'augmentation de la quantité de fibres dans votre régime alimentaire, l'abondance de liquides et l'exercice régulier, n'ont pas aidé.

Les laxatifs sont disponibles en vente libre, sans ordonnance, dans les pharmacies et les supermarchés.

Types de laxatifs

Les principaux laxatifs utilisés au Royaume-Uni sont:

  • les laxatifs en vrac - tels que la balle d'ispaghula et la méthylcellulose, qui fonctionnent de la même manière que les fibres alimentaires; ils augmentent le volume de vos selles (fèces) en les aidant à retenir le liquide, ce qui encourage vos intestins à repousser les selles
  • laxatifs osmotiques - tels que le lactulose et le polyéthylène glycol, qui adoucissent vos selles et les rendent plus faciles à passer en augmentant la quantité d'eau dans vos intestins
  • les laxatifs stimulants - tels que le bisacodyl, le senna et le picosulfate de sodium, qui accélèrent le mouvement de vos intestins en stimulant les nerfs qui contrôlent les muscles qui tapissent votre tube digestif
  • laxatifs adoucisseurs de selles - tels que l'huile d'arachide et docusate de sodium, qui augmentent la teneur en fluide des selles dures et sèches, ce qui les rend plus faciles à passer

Il y a aussi un certain nombre de laxatifs alternatifs qui sont moins couramment utilisés, y compris les solutions nettoyantes intestinales, les antagonistes des récepteurs opioïdes périphériques, le linaclotide et le prucalopride.

Quel laxatif devrais-je utiliser?

Bien que les laxatifs existent depuis longtemps, il existe un manque de preuves de haute qualité sur leur efficacité et sur la qualité de certains laxatifs.

À moins qu'il y ait une raison pour laquelle des laxatifs spécifiques pourraient être plus appropriés que d'autres (voir ci-dessous), la plupart des adultes devraient d'abord essayer d'utiliser un laxatif grossissant. Celles-ci commencent généralement à fonctionner après environ deux ou trois jours.

Si vos selles restent dures, essayez d'utiliser un laxatif osmotique en plus ou à la place d'un laxatif en masse. Si vos selles sont molles, mais sont encore difficiles à passer, essayez de prendre un laxatif stimulant en plus d'un laxatif en vrac.

Les laxatifs osmotiques commencent habituellement à agir après environ deux ou trois jours, alors que les laxatifs stimulants ont habituellement un effet dans les six à douze heures.

Parlez à votre médecin ou votre pharmacien si vous ne savez pas quel laxatif utiliser. Consultez également votre médecin si vous êtes toujours constipé après avoir essayé tous les différents types de laxatifs, ou si vous pensez que votre enfant pourrait bénéficier de laxatifs.

Choses à considérer

Bien que les laxatifs soient disponibles en vente libre, ils ne conviennent pas à tout le monde.

Les laxatifs ne sont généralement pas recommandés pour les enfants, sauf avis contraire d'un médecin, et certains types de laxatifs peuvent ne pas être sûrs si vous souffrez de certaines conditions, comme la maladie de Crohn ou la colite ulcéreuse.

Avant d'utiliser des laxatifs, lisez attentivement le dépliant d'information du patient qui accompagne le médicament pour vous assurer qu'il est sans danger pour vous.

En savoir plus sur les considérations concernant les laxatifs.

Comment prendre des laxatifs

Comment vous prenez des médicaments laxatifs dépend de la forme, il sont généralement disponibles en tant que:

  • comprimés ou gélules que vous avalez
  • des sachets de poudre que vous mélangez avec de l'eau puis buvez
  • suppositoires - une capsule que vous placez dans votre passage du dos (rectum), où il se dissoudra
  • des liquides ou des gels que vous placez directement dans votre dos

Certains laxatifs sont également conçus pour être pris à certains moments de la journée, comme la première chose le matin ou la dernière nuit.

Lisez la notice d'information du patient fournie avec votre médicament pour savoir comment la prendre correctement. Demandez conseil à votre pharmacien si vous ne savez toujours pas comment prendre vos médicaments.

Tout en prenant des laxatifs osmotiques ou en vrac, il est particulièrement important de rester bien hydraté en buvant beaucoup de liquides. C'est parce que ces laxatifs peuvent causer une déshydratation.

Ne prenez jamais plus que la dose recommandée de laxatifs car cela peut être nocif et causer des effets secondaires gênants (voir ci-dessous).

Combien de temps faut-il utiliser les laxatifs?

Idéalement, les laxatifs ne devraient être utilisés que de temps en temps et pour de courtes périodes. Arrêtez de prendre un laxatif lorsque votre constipation s'améliore.

Après avoir pris un laxatif, pour aider à arrêter la constipation de retour, vous pouvez faire certains changements de style de vie, comme boire beaucoup d'eau, faire de l'exercice régulièrement et inclure plus de fibres dans votre alimentation. Ces types de mesures sont un meilleur moyen de prévenir la constipation que l'utilisation excessive de laxatifs.

Consultez votre généraliste pour obtenir des conseils si vous êtes souvent constipé, malgré des changements de style de vie appropriés, ou si votre constipation ne s'est pas améliorée après avoir pris des laxatifs pendant plus d'une semaine.

Ne prenez pas l'habitude de prendre des laxatifs tous les jours pour soulager votre constipation, car cela peut être nocif.

Dans certains cas, il peut vous être prescrit un laxatif à utiliser régulièrement, mais celui-ci doit toujours être supervisé par votre médecin traitant ou un gastro-entérologue (spécialiste des troubles digestifs).

Effets secondaires

Comme la plupart des médicaments, les laxatifs peuvent causer des effets secondaires. Ils sont généralement légers et devraient passer une fois que vous arrêtez de prendre le médicament.

Les effets secondaires que vous pouvez ressentir dépendent du médicament que vous prenez, mais les effets secondaires les plus fréquents de la plupart des laxatifs sont les suivants:

  • ballonnements
  • vent qui passe (flatulence)
  • crampes abdominales douloureuses
  • se sentir malade
  • déshydratation - qui peut provoquer une sensation de vertige, des maux de tête et une urine plus foncée que la normale

Contactez votre médecin pour obtenir des conseils si vous éprouvez des effets secondaires particulièrement gênants ou persistants tout en prenant des laxatifs.

L'utilisation excessive ou prolongée de laxatifs peut également causer de la diarrhée, une obstruction intestinale (lorsque l'intestin est obstrué par de grandes selles sèches) et des niveaux déséquilibrés de sels et de minéraux dans votre corps.

Alternatives

Il est souvent possible d'améliorer la constipation sans avoir à utiliser des laxatifs. Avant d'essayer les laxatifs, il peut être utile d'apporter un certain nombre de changements à votre style de vie, tels que:

  • en augmentant votre apport quotidien en fibres - vous devriez manger environ 30 g de fibres par jour; les aliments riches en fibres comprennent les fruits, les légumes et les céréales
  • en ajoutant des agents gonflants, tels que le son de blé, à votre régime alimentaire - ils contribueront à rendre vos selles plus douces et plus faciles à passer, bien que le son et les fibres puissent parfois aggraver les ballonnements
  • boire beaucoup d'eau
  • faire de l'exercice régulièrement

En savoir plus sur la prévention de la constipation.

Signaler les effets secondaires

Le programme de carte jaune vous permet de signaler les effets secondaires présumés de tout type de médicament que vous prenez.

Elle est gérée par le responsable britannique de la sécurité des médicaments - l'Agence de réglementation des médicaments et des produits de santé (MHRA).

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