Le milliardaire mexicain Carlos Slim obtient le feu vert de l'exploration aurifère malgré l'opposition de la population locale

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(Crédit image: AFP / Getty Images via @daylife)

Minera Frisco, contrôlée par le milliardaire mexicain Carlos Slim, a reçu le feu vert pour chercher de l'or au Mexique. Dans une décision controversée, le ministère mexicain de l'Environnement et des Ressources naturelles (Semarnat) a approuvé une étude environnementale la semaine dernière autorisant la mine Las Espejeras de Frisco à mener des activités d'exploration aurifère. L'autorisation du 3 octobre, qui ne comprend pas l'extraction d'or, durera deux ans et débutera ce mois-ci.

La mine a suspendu l’exploration de l’or en février dernier, lorsque les travailleurs ont abandonné le site à la suite des protestations des habitants et des écologistes. La population de Tetela de Ocampo, où se trouve Las Espejeras dans les montagnes de l’état de Puebla, dans le centre-est du Mexique, s’oppose fermement au projet, selon un sondage mené par la Commission pour le dialogue avec les peuples autochtones. régler les différends avec les communautés locales.

Tetela hacia el Futuro (Tetela Towards the Future), un groupe de base formé pour s'opposer à l'exploitation minière de Las Espejeras, a exprimé sa "surprise et son indignation" à l'approbation environnementale du Semarnat. Le groupe a accusé le gouvernement mexicain d'ignorer les préoccupations de la population locale. Les rapports académiques et environnementaux ont documenté que l'exploration à Las Espejeras "représente une menace pour la biodiversité et le tissu social", a averti le groupe, mettant en garde contre des "conséquences dévastatrices" pour l'environnement et la qualité de vie.

A la lumière de "l'opposition généralisée" des locaux, le commissaire au dialogue avec les peuples autochtones, Jaime Martínez Veloz, a demandé au Semarnat de suspendre l'autorisation pour éviter une confrontation politique, sociale et juridique.

Arturo Elías Ayub, porte-parole de Slim et beau-fils, n'a pas répondu à un courriel demandant des commentaires.

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(Crédit image: via @daylife)

Frisco possède neuf mines à Zacatecas, Sonora, Chihuahua et Puebla. Les mines produisent et vendent des concentrés de plomb-argent, des concentrés de zinc, des concentrés de cuivre et des cathodes de cuivre, ainsi que des baguettes d'or et d'argent. À la fin de 2010, Frisco comptait 2 716 employés. Les chiffres actuels ne sont pas disponibles sur le site Web de Frisco.

Au cours des dernières années, Slim a augmenté ses actifs miniers et prévoit une expansion significative à court terme. Frisco a acheté la mine canadienne AuRico Gold dans l'État de Chihuahua pour 750 millions de dollars en 2012. Selon le rapport annuel 2013 de la Chambre mexicaine des mines, Frisco lancera cette année cinq nouveaux projets d'exploitation aurifère au Mexique, deux à Chihuahua et le reste à Zacatecas. , Aguascalientes et Baja California. José Humberto Gutiérrez, président de Frisco, a estimé les investissements pour 2013 entre 600 et 700 millions de dollars US.

En 2011, le Mexique a rejoint les 10 plus grands producteurs d'or au monde, exploitant trois fois ce qu'il produisait dix ans plus tôt, soit plus que les autres poids lourds de la région, notamment le Chili et l'Argentine. Slim est le deuxième homme le plus riche du monde. Forbes fixe actuellement la valeur nette de Slim à 67 milliards de dollars, une baisse par rapport aux estimations de 73 milliards de dollars de Forbes en mars 2013.

Twitter: @DoliaEstevez

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Ron Buchanan

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A chaque fois que Carlos Slim fait un pas significatif sur les marchés, les investisseurs de tous les pays le remarquent. Slim a non seulement la plus grande fortune d'affaires du monde, mais aussi la croissance la plus rapide.

Mardi, la société minière de Slim, Frisco, spécialiste des métaux précieux, s'est emparée de la mine d’Ocampo au Mexique à partir de AuRico Gold, au Canada, ainsi que des participations dans des projets connexes. Le tout pour seulement 750 millions de dollars.

Les deux sociétés ont fourni des explications simples sur la transaction. AuRico a déclaré que cela réduirait la dette, créerait des opportunités de croissance interne et fournirait beaucoup de capital pour les projets futurs.

Frisco a déclaré que les nouveaux actifs allaient bien avec ses projets existants, renforceraient la capacité et renforceraient les réserves.

Mais rien n'est plus simple pour les observateurs Slim.

Sur un plan, Frisco, issu du groupe de holding Slim de Carso au début de l’année dernière, semble suivre la tendance croissante des acquisitions des sociétés dites «multi-nationalités» d’Europe et d’Amérique du Nord. Le Mexique, Grupo Bimbo, devenu le plus grand boulanger d'Amérique du Nord, en est un excellent exemple.

Mais Slim n'est pas un adepte des tendances. En général, il prend plaisir à les contrer. C'est pourquoi l'intérêt se porte sur la perception de Slim du marché de l'or.

Le prix de l'or n'est pas tombé en dessous de 1500 dollars l'once pendant plus de 12 mois. (L'or au comptant était d'environ 1 763 $ mercredi).

Avec l’accord AuRico, Slim semble parier que l’or continuera à briller alors que la morosité continue à prévaloir sur les économies des États-Unis et de l’Europe.

Ou peut-être a-t-il placé un pari pour fournir une couverture à ses entreprises de consommation latino-américaines si l'explosion d'une récession frappe la région.

D'autres peuvent simplement deviner. Slim lui-même est l'homme qui sait.

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