Risques et effets secondaires des compléments alimentaires

Comme les médicaments, les compléments alimentaires ont des risques et des effets secondaires. Mais les vendeurs ne sont pas tenus de faire des études de recherche sur des personnes pour prouver qu'un complément alimentaire est sûr. Et contrairement aux médicaments, les suppléments diététiques sont principalement prescrits sans la participation de sources médicales informées comme les médecins, les infirmières ou les pharmaciens.

Il y a beaucoup d'informations erronées. Même pour ceux qui sont généralement bien informés, il peut être difficile de trouver des informations fiables sur l'utilisation sûre et les risques potentiels des compléments alimentaires.

Dans le cadre de sa fonction de surveillance de la sécurité des suppléments, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis suit les cas de maladie, de blessure ou de réaction aux suppléments. Et les fabricants de suppléments sont tenus de signaler les effets nocifs graves à la FDA. Les premiers chiffres sont publiés sur le site Web de la FDA. Les informations récentes de la FDA montrent que le nombre de rapports a continué à augmenter chaque année civile:

2010: 1 009 rapports d'effets indésirables du complément alimentaire

2011: 2 047 rapports d'effets indésirables du complément alimentaire

2012: 2 844 rapports d'événements indésirables liés à des compléments alimentaires

Les expositions aux suppléments (comme les vitamines, les herbes, les protéines et les plantes) ont représenté plus de 100 000 appels aux centres antipoison américains en 2013. Parmi ces appels, plus de 8 000 personnes auraient été traitées dans des établissements de santé. Plus de 1 000 cas ont été signalés dans les centres antipoison comme ayant des effets modérés à graves. Cela n'incluait pas les suppléments d'électrolytes et de minéraux, qui représentaient 2 500 autres personnes traitées dans les établissements de santé, avec 350 réactions modérées à sévères et 2 décès signalés aux centres antipoison.

La plupart des personnes qui souffrent d'effets secondaires inattendus, de maladies ou d'interactions médicamenteuses provenant de compléments alimentaires n'appellent pas un centre antipoison ou le fabricant de suppléments. Cela signifie que les chiffres que nous avons sont probablement des estimations très faibles des événements réels.

Utilisés correctement, certains compléments alimentaires peuvent aider à réduire le risque de certaines maladies, réduire l'inconfort causé par certains médicaments ou certaines conditions, ou tout simplement vous faire sentir mieux (améliorer votre qualité de vie). Et la plupart des gens peuvent utiliser des compléments alimentaires en toute sécurité dans certaines directives de dosage. Mais prendre des compléments alimentaires peut être risqué, en particulier pour les personnes qui reçoivent un traitement contre le cancer.

Problèmes spéciaux pour les personnes recevant un traitement contre le cancer

Il existe plusieurs façons que les suppléments peuvent causer des problèmes aux personnes pendant le traitement du cancer. Par exemple, certains compléments alimentaires peuvent provoquer une sensibilité de la peau et des réactions graves lorsqu'ils sont pris pendant un traitement de radiothérapie. Les personnes qui reçoivent des traitements de radiothérapie devraient consulter leur médecin avant de prendre tout supplément.

Les personnes recevant une chimiothérapie peuvent courir un risque plus élevé d'interactions médicamenteuses si elles prennent des compléments alimentaires. On craint également que les antioxydants n'interfèrent avec les traitements de destruction des cellules cancéreuses. Les spécialistes du cancer recommandent souvent aux patients d'éviter les compléments alimentaires jusqu'à la fin du traitement contre le cancer. Mais si vous décidez de prendre des suppléments de toute façon, assurez-vous que votre médecin sait exactement ce que vous prenez.