Inquiet de la démence? Vous pourriez vouloir vérifier votre tension artérielle

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Selon le Dr Walter Koroshetz, lorsque le cœur pousse trop fort, comme c'est le cas lorsque la pression artérielle est élevée, il peut causer des dommages pouvant entraîner un accident vasculaire cérébral. John Rensten / Getty Images masquer la légende

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John Rensten / Getty Images

Chaque jour, le Dr Walter Koroshetz, âgé de 65 ans, prend une pilule dans le cadre de ses efforts pour aider son cerveau à rester en bonne santé.

La pilule est son médicament contre l'hypertension. Et Koroshetz, qui dirige l'Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux, affirme que le contrôle de l'hypertension artérielle lui permet de réduire son risque de démence.

Il maintient également sa pression artérielle en faisant de l'exercice et en prêtant attention à son poids et à son régime alimentaire. "Je suis croyant", dit-il.

Koroshetz exhorte les autres personnes souffrant d'hypertension à suivre son exemple.

Il est responsable de la campagne de santé publique de l'Institut intitulée Mind Your Risks. Son objectif est de faire savoir aux gens qu'il existe un lien entre l'hypertension, les accidents vasculaires cérébraux et la démence.

Lorsque la pression artérielle augmente, les minuscules vaisseaux sanguins qui maintiennent les cellules du cerveau en vie sont soumis à la pression, explique M. Koroshetz.

"Avec chaque pulsation de votre cœur, vous poussez du sang dans ces très petits vaisseaux sanguins du cerveau", dit-il. Et lorsque le cœur pousse trop fort, comme c'est le cas lorsque la pression artérielle est élevée, il peut causer des dommages pouvant entraîner un accident vasculaire cérébral.

Au moins deux grandes études ont révélé une tendance alarmante parmi les patients ayant subi un AVC, selon M. Koroshetz.

"Si vous avez eu un accident vasculaire cérébral, même un petit accident vasculaire cérébral, votre risque de démence au cours des deux prochaines années a été considérablement amplifié", dit-il. "Donc, il y a quelque chose à propos d'avoir un accident vasculaire cérébral qui conduit beaucoup des processus qui donnent lieu à la démence."

Les preuves sont plus claires pour un type de démence appelé démence vasculaire. Il se produit lorsque quelque chose bloque ou réduit le flux sanguin vers les cellules du cerveau.

Mais l'hypertension artérielle semble également augmenter le risque de développer la maladie d'Alzheimer, associée à l'accumulation de plaques et d'enchevêtrements dans le cerveau.

Si les gens connaissaient le lien entre la démence et l’hypertension, ils pourraient être plus enclins à faire quelque chose, dit M. Koroshetz.

"Seulement environ 50% des personnes souffrant d'hypertension sont réellement traitées", dit-il. "Donc, je pense qu'il y a beaucoup à dire pour essayer de maîtriser l'hypertension."

La campagne de Koroshetz reçoit de l'aide de l'Association Alzheimer.

Le groupe présentera de nouvelles recherches sur la pression artérielle et la maladie d’Alzheimer lors de sa réunion scientifique annuelle à Chicago, qui débute le 22 juillet. Le groupe encourage les gens à contrôler l’hypertension artérielle.

"La bonne nouvelle est que nous pouvons maintenant contrôler la tension artérielle", explique Maria Carrillo, responsable scientifique du groupe. "Nous pouvons le faire avec l'exercice, avec le style de vie, avec une alimentation saine et avec des médicaments."

Koroshetz utilise toutes ces approches. Et il dit que d'autres personnes souffrant d'hypertension artérielle devraient suivre son exemple.

"Quand tu auras mon âge, tu seras très reconnaissant d'avoir contrôlé ta tension artérielle et de t'exercer", dit-il.

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