Est-ce que l'accumulation de plaque artérielle peut être inversée avec l'alimentation?

L'athérosclérose est une maladie dans laquelle la plaque s'accumule à l'intérieur des artères. La plaque, constituée de dépôts graisseux, de calcium, de déchets cellulaires et de matériaux de coagulation sanguine, peut durcir et rétrécir vos artères, réduisant ainsi le flux sanguin et provoquant potentiellement une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

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Les facteurs génétiques, l'inactivité physique, le tabagisme - et certains facteurs alimentaires - peuvent augmenter le risque d'athérosclérose, également appelé durcissement des artères. Vos choix alimentaires jouent un rôle spécifique dans la prévention des maladies cardiaques, et des interventions alimentaires agressives peuvent également entraîner une inversion de l'accumulation de plaque.

Cependant, la compréhension du rôle spécifique de l'alimentation sur la régression peut être difficile, car les personnes atteintes d'athérosclérose sont souvent traitées avec une approche synergique de régime alimentaire, de médicaments et d'autres interventions liées au mode de vie.

Alors que l'alimentation est connue pour réduire le risque de durcissement des artères, on connaît moins le rôle de l'alimentation dans l'inversion de l'accumulation de la plaque. Selon une étude publiée dans le numéro de janvier-février 2014 de "Annals of Global Health", des études animales réalisées au cours des dernières décennies ont démontré que la régression de la plaque peut entraîner une diminution spectaculaire des taux de lipoprotéines ou de cholestérol sanguin. Des manipulations de régime drastique peuvent être utilisées dans les études animales pour créer ces changements, mais la régression chez l'homme est plus difficile à étudier.

Une étude publiée dans le numéro de mars 2010 de «Circulation» a assigné au hasard 140 participants à un régime pauvre en graisses, méditerranéen ou pauvre en glucides. Après 2 ans, les chercheurs ont observé que les 3 plans d'alimentation étaient capables de réduire le volume de la paroi des vaisseaux carotidiens - une mesure qui reflète la réduction de la plaque - de 5%.

Les auteurs de l'étude ont attribué la régression de la plaque aux améliorations de la pression artérielle induites par la perte de poids chez les participants à l'étude, car l'hypertension artérielle contribue à l'athérosclérose en rendant les artères plus sensibles à l'accumulation de plaque.

Des changements de mode de vie intensifs ont également été montrés pour inverser l'accumulation de plaque. Des études notables publiées dans le numéro de décembre 1998 de "JAMA" ont démontré une régression de l’accumulation de plaque artérielle et une diminution des événements cardiaques chez les participants qui suivaient de près un régime végétarien pauvre en graisses pendant 5 ans.

Des améliorations ont été notées après la première année et se sont poursuivies dans ce petit groupe de personnes atteintes d'une maladie cardiaque et qui ne prenaient pas de médicaments hypocholestérolémiants. En plus des changements apportés à l'alimentation, ce programme comprenait de l'exercice aérobique, de la formation en gestion du stress, du sevrage tabagique et du soutien de groupe.

Des recherches supplémentaires publiées dans le numéro de juillet 2014 de "The Journal of Family Practice" ont conclu qu'un régime à base de plantes restreignant les produits d'origine animale, les huiles et les sucres réduisait également les événements cardiaques tels que les crises cardiaques. Cependant, cette étude n'a pas spécifiquement mesuré si l'accumulation de la plaque était inversée, et les participants à l'étude n'étaient pas limités à prendre des médicaments hypocholestérolémiants.

Outre le rôle de l'alimentation, d'autres facteurs tels que l'abandon du tabac, l'exercice régulier et la gestion du stress sont connus pour aider à réduire le risque de maladie cardiaque.

Cependant, les recherches sur ces seules mesures d’inversion de plaque ne sont pas disponibles. Il a été démontré que les hypocholestérolémiants connus sous le nom de statines provoquent une régression de la plaque, comme le résume le numéro de septembre 2012 de «Santé vasculaire et gestion des risques».

En conséquence, la majorité des recherches sur le renversement de l'athérosclérose incluent l'utilisation de statines et de médicaments pour gérer les maladies connues pour augmenter le risque de maladies cardiaques telles que le diabète et l'hypertension, rendant difficile la recherche de bienfaits.

Bien que vous ne puissiez pas changer vos antécédents familiaux, des modifications de votre régime alimentaire et de votre style de vie peuvent réduire votre risque de maladie cardiaque - et des changements de style de vie agressifs peuvent inverser l'accumulation de plaque. Rencontrez un diététicien pour savoir comment optimiser votre régime alimentaire et suivre un régime ciblant la régression des maladies cardiaques.

Travaillez avec votre médecin pour discuter de tout autre changement de style de vie qui serait bénéfique pour votre santé et discutez des médicaments qui vous aideront à gérer votre état de santé et à réduire votre risque de maladie cardiaque. Si vous avez ressenti un rétrécissement ou un blocage d'une artère, votre médecin peut vous recommander une intervention chirurgicale pour ouvrir l'artère ou contourner la partie obstruée.

L'accumulation de la plaque ne provoque habituellement pas de symptômes jusqu'à ce qu'une artère soit rétrécie ou bloquée. Donc, si vous souffrez d'une maladie cardiaque, comme l'hypertension ou le diabète, ou si vous avez des antécédents familiaux de maladie cardiaque, consultez votre médecin régulièrement. Si vous avez des symptômes tels que des douleurs à la poitrine, une pression thoracique, de la confusion, de la paralysie, des difficultés à parler ou à comprendre des mots, composez le 911 ou demandez un traitement d'urgence.

Révisé par: Kay Peck, MPH, RD

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