Une étude révèle que les cellules adipeuses meurent et sont remplacées

Chaque année, que vous soyez gros ou maigre, que vous perdiez du poids ou que vous preniez du poids, 10% de vos cellules graisseuses meurent. Et chaque année, les cellules mortes sont remplacées par de nouvelles cellules graisseuses, ont rapporté dimanche des chercheurs suédois.

Le résultat est que le nombre total de cellules graisseuses dans le corps reste le même, année après année tout au long de l'âge adulte. Perdre ou gagner du poids n'affecte que la quantité de graisse stockée dans les cellules, pas le nombre de cellules.

La découverte a été publiée en ligne dimanche dans la revue Nature.

Les investigateurs d'obésité disent que l'étude soulève des questions alléchantes: Qu'est ce qui détermine combien de cellules graisseuses sont dans le corps d'une personne? Quand ce nombre est-il déterminé? Y a-t-il un moyen d'intervenir pour que les gens finissent par avoir moins de cellules graisseuses lorsqu'ils atteignent l'âge adulte? Et l'obésité pourrait-elle être traitée en faisant mourir les cellules graisseuses plus vite qu'elles naissent?

"C'est une nouvelle façon de voir l'obésité", a déclaré le Dr Lester Salans, chercheur sur l'obésité et professeur émérite à la Mount Sinaï School of Medicine à New York.

Mais pour l'instant, les chercheurs disent qu'ils n'ont aucune idée de la façon de répondre à ces questions.

"Il y a un système qui attend d'être découvert", a déclaré le Dr Jeffrey S. Flier, chercheur sur l'obésité et doyen de la Harvard Medical School.

Le Dr Flier et d'autres chercheurs en obésité ont toutefois averti que même si les scientifiques savaient comment fonctionnait le système des cellules adipeuses, il n'était pas clair qu'il serait sûr ou efficace de traiter l'obésité en intervenant. L'une des leçons difficiles des deux dernières décennies a été que le corps dispose de contrôles redondants pour maintenir son poids.

"Je soupçonne que la régulation du poids du corps est si complexe que si vous intervenez sur ce site, il se passera quelque chose d'autre pour neutraliser cette intervention", a déclaré le Dr Salans.

Mais la découverte mène également à de nouvelles manières de répondre à d’autres questions sur l’obésité. Par exemple, qu'arrive-t-il aux personnes minces jusqu'à l'âge adulte et qui prennent ensuite beaucoup de poids? L'étude s'est concentrée sur les personnes qui avaient été gros depuis l'enfance, la voie habituelle pour l'obésité adulte. La situation peut être différente pour les personnes qui ont engraissé plus tard. Ils peuvent effectivement faire pousser de nouvelles cellules graisseuses - celles qu'ils avaient peuvent être devenus tellement bourrés de graisse qu'ils ne pouvaient plus tenir.

Une autre question est de savoir si les cellules graisseuses enlevées avec la liposuccion repoussent.

Les chercheurs suédois enquêtent actuellement sur ces deux questions.

En un sens, a noté le Dr Flier, la découverte est une sorte de retour à l’avenir. Il y a quelques décennies, avant l'intérêt actuel pour la façon dont le cerveau régule la quantité consommée, les chercheurs en obésité passaient tout leur temps à étudier et à discuter des cellules adipeuses. Les chercheurs ont découvert que les grosses personnes avaient plus de cellules adipeuses que les personnes minces et que les cellules graisseuses diminuaient avec la perte de poids et étaient gonflées par une prise de poids.

Le Dr Jules Hirsch de l'Université Rockefeller de New York, qui a réalisé de nombreuses études initiales sur des humains, a dit qu'il avait commencé parce qu'il ne comprenait pas pourquoi les personnes qui avaient perdu du poids avaient repris. "Ils auraient dû être guéris", a déclaré le Dr Hirsch. Après tout, dit-il, si vous découpez une tumeur graisseuse, la graisse ne repousse pas. Pourquoi la perte de graisse due à un régime différent?

Le résultat a été l’hypothèse des cellules graisseuses, une notion obsédée par les chercheurs. L'hypothèse dit que les cellules adipeuses sont déposées tôt dans la vie et qu'elles ne peuvent ensuite changer que par leur taille et non par leur nombre. Lorsque les gens perdent du poids et que leurs cellules graisseuses rétrécissent, cela crée un signal pour remplir à nouveau les cellules, ce qui rend les gens à nouveau. "Nous ne savions pas grand chose sur l'obésité, alors c'est ce dont nous avons parlé", a déclaré le Dr Flier.

Mais les discussions ont calé. On ne savait pas trop quoi faire de ces découvertes ou de ce qu’elles signifiaient pour aider les gens à perdre du poids. Et personne n'avait de méthode pour se demander si les cellules graisseuses étaient créées et détruites pendant la vie. Peu ont même pensé à poser cette question.

Cela n'a changé que récemment lorsque Kirsty L. Spalding, neurobiologiste de l'Institut Karolinska en Suède, a écrit un article sur le développement de nouvelles cellules dans les régions corticales et cérébelleuses du cerveau humain. Elle n'a trouvé aucune nouvelle cellule depuis sa naissance. Un jour, elle donnait une conférence sur son étude du cerveau lorsqu'un scientifique de l'assistance, Erik Arner, lui suggéra d'utiliser la méthode pour examiner les cellules adipeuses. (Le Dr Arner est le deuxième auteur de l'article du Dr Spalding.) La méthode de datation des cellules humaines tire parti d'un effet causé par les essais de bombes nucléaires aériennes qui ont eu lieu de 1955 à 1963.

Lorsque les bombes ont été testées, leur radioactivité a créé un pic dans la quantité d'un isotope de carbone, C14, dans l'atmosphère. Le C14 a pénétré dans les plantes et les animaux qui mangeaient les plantes. Quand les gens mangeaient ces plantes et la viande des animaux, le C14 était incorporé dans leur ADN humain. Après l'interdiction des essais nucléaires, les niveaux de C14 ont commencé à baisser. Le résultat est que chaque cellule a un niveau C14 qui reflète le niveau dans l'atmosphère au moment de la naissance de la cellule.

"Chaque cellule est une sorte de capsule temporelle", a déclaré le Dr Spalding.

Les chercheurs ont d'abord confirmé que le nombre de cellules graisseuses restait constant chez les adultes. Les personnes obèses qui ont eu une chirurgie de perte de poids ont eu autant de cellules graisseuses deux ans après la chirurgie qu'avant, même si elles étaient beaucoup plus minces.

Ensuite, les enquêteurs ont demandé si les cellules graisseuses étaient en train de naître et de mourir. Pour ce faire, ils ont examiné les cellules adipeuses prélevées chez 35 personnes, grosses et maigres, qui avaient subi une liposuccion ou une reconstruction de la paroi abdominale. La quantité de C14 dans les cellules révélerait l'âge des cellules. Puisque le nombre de cellules graisseuses est resté constant, le nombre en train de naître devait être égal au nombre de personnes mourantes.Et un modèle mathématique révélerait la dynamique du renouvellement cellulaire.

"Nous avons découvert que les cellules étaient très jeunes", a déclaré le Dr Spalding. "Cela nous dit que de nouvelles cellules sont en train de naître."

Elle a ajouté: "La question à un million de dollars est maintenant: qu'est-ce qui réglemente ce processus? Et où pouvons-nous intervenir? "

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