Comment l'industrie du sucre a rejeté le blâme sur les gros

Comment l'industrie du sucre a rejeté le blâme sur les gros

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Par Anahad O'Connor

Dans les années 1960, l'industrie du sucre a payé des scientifiques pour minimiser le lien entre le sucre et les maladies cardiaques et promouvoir la graisse saturée comme le coupable, selon des documents historiques publiés récemment.

Les documents internes sur l'industrie sucrière, récemment découverts par un chercheur de l'Université de Californie à San Francisco et publiés lundi dans JAMA Internal Medicine, suggèrent que cinq décennies de recherche sur le rôle de la nutrition et des maladies cardiaques, y compris peut avoir été largement façonnée par l'industrie sucrière.

"Ils ont réussi à faire dérailler la discussion sur le sucre pendant des décennies", a déclaré Stanton Glantz, professeur de médecine à l’U.C.S.F. et un auteur du document JAMA Internal Medicine.

Les documents montrent qu'un groupe professionnel appelé Sugar Research Foundation, connu aujourd'hui sous le nom de Sugar Association, a versé à trois scientifiques de Harvard l'équivalent d'environ 50 000 dollars en dollars pour publier en 1967 un bilan des recherches sur le sucre, les graisses et les maladies cardiaques. Les études utilisées dans la revue ont été triées sur le volet par le groupe de sucre, et l'article, publié dans le prestigieux New England Journal of Medicine, minimisait le lien entre le sucre et la santé cardiaque et rejetait le rôle des graisses saturées.

Même si le trafic d'influence révélé dans les documents remonte à près de 50 ans, des rapports plus récents montrent que l'industrie alimentaire continue d'influencer la science de la nutrition.

L'année dernière, un article du New York Times révélait que Coca-Cola, le plus grand producteur mondial de boissons sucrées, avait fourni des millions de dollars à des chercheurs qui cherchaient à minimiser le lien entre les boissons sucrées et l'obésité. En juin, l'Associated Press a rapporté que des fabricants de bonbons finançaient des études qui affirmaient que les enfants qui mangent des bonbons ont tendance à peser moins que ceux qui n'en mangent pas.

Les scientifiques de Harvard et les dirigeants de l'industrie sucrière avec lesquels ils ont collaboré ne sont plus en vie. L'un des scientifiques qui a été payé par l'industrie sucrière a été D. Mark Hegsted, qui est devenu responsable de la nutrition au Département de l'agriculture des États-Unis, où il a contribué en 1977 à la rédaction des directives alimentaires du gouvernement fédéral. Un autre était le Dr Fredrick J. Stare, le président du département de nutrition de Harvard.

Dans une déclaration répondant au rapport de la revue JAMA, la Sugar Association a déclaré que l'examen de 1967 avait été publié à une époque où les revues médicales n'exigeaient généralement pas que les chercheurs divulguent des sources de financement. Le New England Journal of Medicine n’a pas commencé à exiger des informations financières avant 1984.

L'industrie "aurait dû faire preuve d'une plus grande transparence dans toutes ses activités de recherche", selon le communiqué de l'Association Sugar. Néanmoins, il a défendu la recherche financée par l'industrie comme jouant un rôle important et informatif dans le débat scientifique. Il a déclaré que plusieurs décennies de recherche avaient conclu que le sucre "n'a pas un rôle unique dans les maladies cardiaques."

Les révélations sont importantes car le débat sur les méfaits relatifs du sucre et des graisses saturées se poursuit aujourd'hui, a déclaré le Dr Glantz. Pendant de nombreuses décennies, les autorités sanitaires ont encouragé les Américains à réduire leur consommation de graisses, ce qui a conduit de nombreuses personnes à consommer des aliments à faible teneur en gras et en sucre que certains experts attribuent maintenant à la crise d'obésité.

«L’industrie du sucre a fait une chose très intelligente, car les articles de synthèse, surtout si vous les publiez dans un journal de premier plan, ont tendance à façonner la discussion scientifique générale», at-il déclaré.

Le Dr Hegsted a utilisé ses recherches pour influencer les recommandations alimentaires du gouvernement, qui mettaient l'accent sur les graisses saturées en tant que facteurs de maladies cardiaques, tout en caractérisant largement le sucre sous forme de calories vides liées à la carie dentaire. Aujourd'hui, les avertissements concernant les graisses saturées demeurent la pierre angulaire des directives alimentaires du gouvernement, mais l'American Heart Association, l'Organisation mondiale de la santé et d'autres autorités sanitaires ont également commencé à avertir que trop de sucre ajouté pourrait accroître les risques de maladies cardiovasculaires.

Marion Nestle, professeur de nutrition, d'études alimentaires et de santé publique à l'Université de New York, a écrit un éditorial accompagnant le nouveau document dans lequel elle affirmait que les documents fournissaient des «preuves convaincantes» que l'industrie sucrière avait initié des recherches pour exonérer expressément le sucre. facteur de risque majeur pour la maladie coronarienne. "

"Je pense que c'est épouvantable", a-t-elle dit. "Vous ne voyez jamais d'exemples qui sont si flagrants."

Le Dr Walter Willett, président du département de nutrition de l'école de santé publique TH Chan de Harvard, a déclaré que les règles de conflits d'intérêts académiques avaient beaucoup changé depuis les années 1960, mais que les documents de l'industrie rappelaient soutenu par un financement public plutôt que dépendant du financement de l'industrie. "

Dr Willett a déclaré que les chercheurs avaient des données limitées pour évaluer les risques relatifs de sucre et de graisse. "Compte tenu des données que nous avons aujourd'hui, nous avons montré que les glucides raffinés et en particulier les boissons sucrées sont des facteurs de risque de maladies cardiovasculaires, mais que le type de graisse alimentaire est également très important", a-t-il déclaré.

L'article du JAMA sur la médecine interne reposait sur des milliers de pages de correspondance et d'autres documents que Cristin E. Kearns, stagiaire postdoctoral de l'Université de l'Illinois, a découvert dans des archives à Harvard, à l'Université de l'Illinois et dans d'autres bibliothèques.

Les documents montrent qu’en 1964, John Hickson, haut dirigeant de l’industrie sucrière, a discuté d’un plan avec d’autres acteurs de l’industrie pour modifier l’opinion publique «par le biais de nos programmes de recherche, d’information et de législation».

À l’époque, des études avaient montré qu’il existait une relation entre les régimes à forte teneur en sucre et les taux élevés de maladies cardiaques dans le pays. En même temps, d'autres scientifiques, y compris le physiologiste éminent du Minnesota, Ancel Keys, étudiaient une théorie concurrente selon laquelle il s'agissait de graisses saturées et de cholestérol alimentaire qui représentaient le plus grand risque de maladie cardiaque.

M. Hickson a proposé de contrer les conclusions alarmantes sur le sucre grâce à la recherche financée par l'industrie. "Ensuite, nous pouvons publier les données et réfuter nos détracteurs", écrit-il.

En 1965, M. Hickson a recruté les chercheurs de Harvard pour rédiger une revue qui démystifierait les études anti-sucre. Il leur a versé un total de 6 500 $, l'équivalent de 49 000 $ aujourd'hui. M. Hickson a sélectionné les papiers pour eux et a précisé qu'il voulait que le résultat favorise le sucre.

Dr Hegsted de Harvard a rassuré les dirigeants du secteur du sucre. "Nous sommes bien conscients de votre intérêt particulier", a-t-il écrit, "et nous couvrirons cela aussi bien que possible".

Pendant qu'ils travaillaient sur leur examen, les chercheurs de Harvard ont discuté et discuté des premières ébauches avec M. Hickson, qui a répondu qu'il était satisfait de ce qu'ils écrivaient. Les scientifiques de Harvard ont qualifié les données sur le sucre de faibles et ont accordé beaucoup plus de crédibilité aux données impliquant des graisses saturées.

"Laissez-moi vous assurer que c'est tout à fait ce que nous avions en tête, et nous attendons avec impatience sa parution", a écrit M. Hickson.

Après la publication de l'étude, le débat sur le sucre et les maladies cardiaques s'est arrêté, tandis que les régimes pauvres en graisses ont reçu l'aval de nombreuses autorités sanitaires, a déclaré le Dr Glantz.

"A l'heure actuelle, ils se sont comportés très mal", a-t-il déclaré.

Une version de cet article est imprimée sur la page A1 de l’édition de New York avec le titre suivant: Verseurs de sucre payés pour transférer le blâme sur les gros. Commander des réimpressions | Le papier d'aujourd'hui | Souscrire
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