Qu'est-ce qu'une calorie?

Une calorie est la quantité de chaleur nécessaire pour élever la température d'un gramme d'eau d'un degré Celsius. Les calories contenues dans les aliments fournissent de l'énergie sous forme de chaleur afin que notre corps puisse fonctionner. Notre corps stocke et "brûle" les calories comme carburant. Beaucoup de personnes à la diète comptent les calories et tentent de diminuer leur apport calorique pour perdre du poids.

La définition de calories vs Kilocalorie

Lorsque le mot «calorie» est utilisé dans les contextes nutritionnels, par les personnes à la diète ou simplement par les consommateurs qui parlent de nourriture, ils utilisent généralement une définition occasionnelle des calories. Mais ils font en réalité référence aux kilocalories, ce que vous voyez sur les étiquettes nutritionnelles. Voici comment les deux termes sont différents:

  • La définition de calorie (cal), ou petite calorie, est la quantité de chaleur requise pour élever la température d'un gramme d'eau d'un degré Celsius.
  • La définition des kilocalories (kcal), ou grandes calories, correspond à la quantité de chaleur nécessaire pour élever la température d'un kilogramme d'eau d'un degré Celsius. Une kilocalorie équivaut à 1000 petites calories. Les kilocalories sont parfois appelées «calories alimentaires» ou simplement «calories» lorsque l'on se réfère à l'énergie contenue dans les aliments.

Une autre unité de mesure utilisée pour quantifier l'énergie s'appelle le "joule". Une petite calorie équivaut à un peu moins de 4,2 joules. Une kilocalorie (kcal) équivaut à environ 4,2 kilojoules.

Qu'est-ce qu'une calorie?

Une calorie n'est pas réellement une chose, c'est une unité de mesure. Une calorie mesure la quantité d'énergie dans les aliments et les boissons que nous consommons. Nous avons tous besoin de cette énergie pour vivre et rester en bonne santé. Tout ce que nous faisons repose sur l'énergie qui se présente sous forme de calories.

La nourriture que nous mangeons devient le carburant qui alimente nos corps. Une alimentation saine fournit des calories (énergie) et des nutriments importants pour renforcer les os et les muscles. Les boissons contiennent également des calories. Mais toutes les calories ne sont pas saines. Les sodas, par exemple, sont souvent appelés «calories vides». Cela signifie qu'ils fournissent des calories mais n'ont aucune autre valeur nutritive.

Comment les calories créent un gain de poids

Les calories contenues dans les aliments fournissent une énergie essentielle, mais si vous en consommez trop, vous prendrez du poids. Les calories excédentaires sont stockées sous forme de graisse corporelle. Votre corps a besoin de graisse stockée pour rester en bonne santé. Mais trop de graisse peut causer des problèmes de santé.

Alors, comment vous assurez-vous de ne pas manger trop de calories? Il est important que vous compreniez vos besoins caloriques. C'est le nombre de calories dont votre corps a besoin pour effectuer les fonctions métaboliques de base et les activités physiques quotidiennes. Vous pouvez calculer vos besoins caloriques en utilisant des formules simples ou des calculatrices en ligne.

L'apport calorique quotidien recommandé pour l'Américain moyen peut aller de 1 000 à 2 000 calories par jour. Mais ce nombre est une estimation générale et le nombre peut varier en fonction d’un certain nombre de variables. Les hommes peuvent manger un peu plus, les femmes devraient manger moins car leur corps est plus petit et nécessite moins de carburant. Votre besoin spécifique en calories dépend de plusieurs facteurs tels que votre niveau d'activité et votre métabolisme.

Calories dans les aliments

Différents types d'aliments fournissent différents niveaux d'énergie. C'est-à-dire que les trois macronutriments ne sont pas tous égaux en nombre de calories qu'ils fournissent. Chaque gramme de protéines et de glucides fournit 4 calories, mais chaque gramme de gras fournit 9 calories.

Parce que les matières grasses fournissent plus de calories par gramme, beaucoup de personnes au régime et de personnes en bonne santé tentent de limiter la quantité de graisses dans leur alimentation. Mais certains types de graisses sont nécessaires pour un corps sain. Les gras polyinsaturés, par exemple, vous aident à maintenir un cœur sain. Et même si les glucides apportent moins de calories, certains glucides ne sont pas aussi sains que les autres. Les glucides raffinés, par exemple, sont considérés comme des calories vides.

Donc, toutes les calories sont-elles les mêmes en ce qui concerne la perte de poids? Les experts conviennent généralement qu'une calorie est une calorie. Peu importe l'origine de vos calories. Pour perdre du poids, vous devez consommer moins et brûler plus.

Cependant, certaines calories procurent des avantages spéciaux de perte de poids. Par exemple, les calories provenant des protéines sont utiles pour développer et maintenir les muscles. Lorsque vous avez plus de muscle, vous êtes mieux en mesure de rester actif pendant la journée et de brûler plus de calories. Et les calories provenant d'aliments riches en fibres vous aident à vous sentir rassasié tout au long de la journée, ce qui vous permet de manger moins et de perdre du poids.

Apprenez à compter les calories pour perdre du poids

Vous pouvez réduire votre apport calorique de 500 calories par jour pour perdre une livre chaque semaine. Une diminution de poids de 1 à 2 livres est considérée comme un taux de perte de poids sain et durable. La chose la plus importante à retenir est de ne pas couper les calories de manière trop drastique. Un régime riche en graisses en calories peut mettre votre santé en danger et causer des problèmes de santé.

Un mot de Verywell

Il existe de nombreuses façons de perdre du poids et de maintenir un régime alimentaire sain. Compter les calories en est l’une. Le contrôle des portions et le choix d’aliments riches en nutriments sont également des facteurs importants. Mais nous croyons que les calories sont importantes. Si vous voulez en savoir plus sur vos propres besoins en calories, consultez notre calculatrice de calories quotidiennes ou utilisez le calculateur de nutrition de recettes pour voir combien de calories contiennent vos aliments préférés.

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