Maladie nutritionnelle | Définition, exemples et faits

Maladie nutritionnelle, toute maladie ou affection liée aux nutriments qui cause la maladie chez l'homme. Ils peuvent inclure des carences ou des excès dans le régime alimentaire, l'obésité et les troubles de l'alimentation, et les maladies chroniques telles que les maladies cardiovasculaires, l'hypertension, le cancer et le diabète sucré. Les maladies nutritionnelles comprennent également les anomalies du développement qui peuvent être prévenues par le régime alimentaire, les troubles métaboliques héréditaires qui répondent au traitement alimentaire, l'interaction des aliments et des nutriments avec les médicaments, les allergies et intolérances alimentaires et les dangers potentiels. Toutes ces catégories sont décrites dans cet article. Pour une discussion sur les nutriments essentiels, les recommandations alimentaires et les besoins et préoccupations nutritionnels des humains tout au long du cycle de vie, voir nutrition, humain.

Carences nutritionnelles

Bien que cet article se concentre sur les maladies dites de la civilisation, par exemple les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, le cancer et le diabète, la dénutrition chronique est la plus importante des maladies liées à la nutrition, qui touche plus de 925 millions de personnes dans le monde. La dénutrition est une condition dans laquelle la nourriture est insuffisante pour satisfaire les besoins en énergie; ses principales caractéristiques comprennent la perte de poids, le retard de croissance et la perte de masse graisseuse et musculaire. Le manque de poids à la naissance chez les nourrissons, une croissance et un développement inadéquats chez les enfants, une diminution des fonctions mentales et une sensibilité accrue aux maladies font partie des nombreuses conséquences de la faim chronique persistante chez les pauvres et les pays industrialisés. Le plus grand nombre de personnes souffrant de faim chronique vit en Asie, mais la gravité de la faim est la plus grande en Afrique subsaharienne. Au début du 21ème siècle, environ 20 000 personnes, en majorité des enfants, sont mortes chaque jour de malnutrition et de maladies apparentées qui auraient pu être évitées. La mort de nombre de ces enfants résulte du mauvais état nutritionnel de leurs mères, ainsi que du manque d'opportunités imposé par la pauvreté.

Seul un faible pourcentage de décès dus à la faim est causé par la famine due à des pénuries alimentaires catastrophiques. Dans les années 90, par exemple, la famine mondiale (défaillance épidémique de l’approvisionnement alimentaire) résulte plus souvent de problèmes sociaux et politiques complexes et des ravages de la guerre que de catastrophes naturelles telles que les sécheresses et les inondations.

La malnutrition est la fonction altérée qui résulte d'une carence prolongée ou d'un excès d'énergie totale ou de nutriments spécifiques tels que les protéines, les acides gras essentiels, les vitamines ou les minéraux. Cette condition peut résulter du jeûne et de l'anorexie mentale; vomissements persistants (comme dans la boulimie) ou incapacité à avaler; digestion altérée et malabsorption intestinale; ou des maladies chroniques qui entraînent une perte d'appétit (par exemple, cancer, SIDA). La malnutrition peut également résulter d'une disponibilité alimentaire limitée, de choix alimentaires imprudents ou de l'utilisation trop compliquée de compléments alimentaires.

traitement du cancer; perte de poids involontaire
traitement du cancer; perte de poids involontaireLancement d'un livre de recettes pour les patients irlandais atteints de cancer et présentant une perte de poids involontaire.University College Cork, Irlande

Certaines maladies par carence en nutriments sont énumérées dans le tableau.

Choisir les maladies à carence en nutriments
Source: Gordon M. Wardlaw, Perspectives en nutrition (1999).
xérophtalmie
(vitamine A)
cécité due aux infections chroniques des yeux, à la mauvaise croissance, à la sécheresse et à la kératinisation des tissus épithéliaux foie, lait enrichi, patates douces, épinards, légumes verts, carottes, cantaloup, abricots
rachitisme
(Vitamine D)
os affaiblis, jambes arquées, autres déformations osseuses lait enrichi, huiles de poisson, exposition au soleil
béribéri
(thiamine)
dégénérescence nerveuse, muscle altéré
coordination, problèmes cardiovasculaires
porc, grains entiers et enrichis, haricots secs, graines de tournesol
pellagre
(niacine)
diarrhée, inflammation de la peau, démence champignons, son, thon, poulet, boeuf, cacahuètes, grains entiers et enrichis
scorbut
(vitamine C)
cicatrisation retardée, hémorragie interne, formation anormale d'os et de dents agrumes, fraises, brocolis
déficience en fer
(le fer)
diminution de la production, réduction de la croissance,
risque accru pour la santé pendant la grossesse
viande, épinards, fruits de mer, brocoli, pois, son, grains entiers et pains enrichis
goitre
(iode)
hypertrophie de la glande thyroïde, croissance médiocre de la petite enfance et de l'enfance, retard mental possible, crétinisme sel iodé, poisson d'eau salée

Malnutrition protéino-énergétique

La dénutrition chronique se manifeste principalement par la malnutrition protéino-énergétique (MPE), la forme de malnutrition la plus répandue dans le monde. Aussi connue sous le nom de malnutrition protéino-calorique, la MPE est un continuum dans lequel les gens, trop souvent des enfants, consomment trop peu de protéines, d'énergie ou les deux. À une extrémité du continuum se trouve le kwashiorkor, caractérisé par une grave carence en protéines, et à l’autre, le marasme, une privation alimentaire absolue avec des quantités largement insuffisantes d’énergie et de protéines.

Un nourrisson atteint de marasme présente une insuffisance pondérale extrême et a perdu la plus grande partie ou la totalité de la graisse sous-cutanée. Le corps a un aspect "peau et os" et l'enfant est profondément faible et très sensible aux infections. La cause en est un régime très pauvre en calories provenant de toutes les sources (y compris les protéines), souvent du début du sevrage à une préparation en bouteille préparée avec de l'eau insalubre et diluée à cause de la pauvreté. Une mauvaise hygiène et une déplétion continue entraînent un cercle vicieux de gastro-entérite et de détérioration de la muqueuse du tractus gastro-intestinal, ce qui nuit à l'absorption des nutriments contenus dans le peu de nourriture disponible et réduit davantage la résistance aux infections. S'il n'est pas traité, le marasme peut entraîner la mort par famine ou insuffisance cardiaque.

Le kwashiorkor, un mot ghanéen signifiant la maladie que le premier enfant reçoit lorsque le nouvel enfant arrive, est généralement observé lorsqu'un enfant est sevré du lait maternel riche en protéines sur une source de glucides contenant suffisamment de protéines. Les enfants atteints de cette maladie, caractérisée par un ventre gonflé par un œdème (rétention d'eau), sont faibles, se développent mal et sont plus sensibles aux maladies infectieuses, ce qui peut entraîner une diarrhée mortelle. Parmi les autres symptômes du kwashiorkor, citons l'apathie, la décoloration des cheveux et la peau sèche et exfoliante dont les plaies ne guérissent pas. La perte de poids peut être déguisée en raison de la présence d'un œdème, d'une hypertrophie du foie gras et de parasites intestinaux; de plus, il peut y avoir peu de gaspillage de muscle et de graisse corporelle.

Le kwashiorkor et le marasme peuvent également survenir chez les patients hospitalisés recevant du glucose par voie intraveineuse pendant une période prolongée, par exemple lors d'une convalescence chirurgicale ou chez ceux souffrant d'une maladie entraînant une perte d'appétit ou une malabsorption des nutriments. Les personnes souffrant de troubles de l'alimentation, d'un cancer, du SIDA et d'autres maladies où l'appétit échoue ou l'absorption de nutriments peuvent perdre leurs tissus musculaires et leurs organes ainsi que leurs réserves de graisse.

Le traitement de PEM a trois composantes. (1) Les maladies potentiellement mortelles, telles que les déséquilibres hydro-électrolytiques et les infections, doivent être résolues. (2) L'état nutritionnel devrait être rétabli aussi rapidement et en toute sécurité que possible; Un gain de poids rapide peut survenir chez un enfant affamé en une ou deux semaines. (3) L’orientation du traitement passe alors à la réhabilitation nutritionnelle à long terme. La rapidité et le succès ultime du rétablissement dépendent de la gravité de la malnutrition, de la rapidité du traitement et de la pertinence du soutien continu. En particulier pendant la première année de la vie, la famine peut entraîner une croissance cérébrale réduite et un fonctionnement intellectuel qui ne peut pas être complètement rétabli.

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