L'histoire du diabète

Les scientifiques et les médecins documentent la condition maintenant connue sous le nom de diabète depuis des milliers d'années. Des origines de sa découverte aux avancées spectaculaires de son traitement, de nombreux esprits brillants ont joué un rôle dans l'histoire fascinante du diabète.

Diabète: ses débuts

La première mention connue des symptômes du diabète remonte à 1552 av. J.-C., lorsque Hesy-Ra, un médecin égyptien, a documenté des mictions fréquentes en tant que symptôme d'une maladie mystérieuse qui causait également une émaciation. Aussi, à cette époque, d'anciens guérisseurs ont noté que les fourmis semblaient attirées par l'urine des personnes atteintes de cette maladie.

En 150 après JC, le médecin grec Arateus a décrit ce que nous appelons maintenant le diabète comme "la fusion de la chair et des membres dans l'urine". Dès lors, les médecins ont commencé à mieux comprendre le diabète.

Des siècles plus tard, des personnes connues sous le nom de "dégustateurs d'eau" ont diagnostiqué le diabète en goûtant l'urine de personnes suspectées de l'avoir. Si l'urine avait un goût sucré, le diabète était diagnostiqué. Pour reconnaître cette caractéristique, en 1675, le mot "mellitus", qui signifie miel, a été ajouté à la dénomination "diabète", signifiant siphon. Ce n'est que dans les années 1800 que les scientifiques ont mis au point des tests chimiques pour détecter la présence de sucre dans les urines.

Diabète: Traitements précoces

À mesure que les médecins en apprenaient davantage sur le diabète, ils ont commencé à comprendre comment il pouvait être géré. Le premier traitement du diabète consistait en un exercice prescrit, souvent à cheval, censé soulager une miction excessive.

Dans les années 1700 et 1800, les médecins ont commencé à comprendre que les changements alimentaires pouvaient aider à gérer le diabète et ils ont conseillé à leurs patients de ne manger que la graisse et la viande des animaux ou de consommer de grandes quantités de sucre. Au cours de la guerre franco-prussienne du début des années 1870, le médecin français Apollinaire Bouchardat note que les symptômes de ses patients diabétiques s'améliorent grâce au rationnement alimentaire lié à la guerre et il développe des régimes individualisés sous forme de traitements du diabète. Cela a conduit aux régimes à la mode du début des années 1900, qui comprenaient la "cure d'avoine", "la thérapie de la pomme de terre" et le "régime de famine".

En 1916, le scientifique de Boston Elliott Joslin s’est imposé comme l’un des plus grands spécialistes mondiaux du diabète en créant le manuel Le traitement du diabète sucré, qui a indiqué qu'une alimentation à jeun combinée à de l'exercice physique régulier pouvait réduire considérablement le risque de décès chez les patients diabétiques. Aujourd'hui, les médecins et les éducateurs en diabète utilisent encore ces principes lorsqu'ils enseignent à leurs patients des changements de mode de vie pour la gestion du diabète.

Diabète: Comment l’insuline a-t-elle évolué?

Malgré ces avancées, avant la découverte de l'insuline, le diabète a inévitablement conduit à un décès prématuré. La première grande avancée qui a finalement mené à l'utilisation de l'insuline pour traiter le diabète remonte à 1889, lorsque Oskar Minkowski et Joseph von Mering, chercheurs à l'Université de Strasbourg, ont montré que l'élimination du pancréas d'un chien pouvait induire le diabète.

Au début des années 1900, un scientifique allemand, Georg Zuelzer, a découvert que l'injection d'extraits pancréatiques chez les patients pouvait aider à contrôler le diabète.

Frederick Banting, un médecin de l’Ontario, au Canada, a eu pour la première fois l’idée d’utiliser l’insuline pour traiter le diabète en 1920, et ses collègues et lui ont commencé à essayer sa théorie dans des expériences sur des animaux. Banting et son équipe ont finalement utilisé l'insuline pour traiter avec succès un patient diabétique en 1922 et ont reçu le prix Nobel de médecine l'année suivante.

Le diabète: où en sommes-nous aujourd'hui?

Aujourd'hui, l'insuline reste la principale thérapie utilisée pour traiter le diabète de type 1; d'autres médicaments ont depuis été développés pour aider à contrôler la glycémie. Les patients diabétiques peuvent désormais tester leur taux de glycémie à la maison et utiliser des changements alimentaires, de l'exercice physique régulier, de l'insuline et d'autres médicaments pour contrôler précisément leur glycémie, réduisant ainsi leur risque de complications pour la santé.

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