Pourquoi les régimes ne fonctionnent pas vraiment, selon un chercheur qui les a étudiés pendant des décennies


Le problème avec les régimes est qu'ils finissent toujours par être déçus. iStock

Pendant des siècles, les hommes et les femmes ont travaillé sans relâche pour s'adapter aux moules physiques de leur temps. Les régimes, qui ont varié du simple au coloré et stupide, ont produit un éventail de résultats - et toutes sortes de suite.

Il n'y a pas si longtemps, le régime Atkins verminisait les glucides et en persuadait des millions d'éviter les amidons de toute nature. Aujourd'hui, le régime paléo, qui prétend imiter les habitudes alimentaires et les systèmes digestifs des anciens humains qui ont vécu beaucoup moins d'années que les gens en moyenne aujourd'hui, est peut-être le mode de consommation le plus populaire - ou du moins parlé -. Bientôt, il y aura une autre mode qui balaie la conversation. Et un autre.

La question qui semble planer au-dessus de toute cette discussion de régime est de savoir si l'une des myriades de régimes de perte de poids ont fonctionné. Si on en avait, ne devrait-il pas avoir résisté à l'épreuve du temps? Et si nous sommes allés si longtemps sans un régime qui a été montré pour fonctionner - selon la science, pas simplement les vendeurs de la mode - en sortira-t-il un jour qui fait réellement?

La réponse courte est non, selon Traci Mann, qui enseigne la psychologie à l'Université du Minnesota et a étudié les habitudes alimentaires, la maîtrise de soi et les régimes pendant plus de 20 ans. Au cours de ses recherches, en grande partie menées au Health and Eating Lab de l'Université du Minnesota, Mann a posé à maintes reprises ce genre de questions et a toujours trouvé les mêmes réponses décevantes.

Ses découvertes, relatées dans son livre récemment publié "Secrets from the Eating Lab", offrent une explication fascinante pour pourquoi suivre un régime sur le long terme est en réalité impossible.

J'ai parlé avec Mann pour savoir exactement ce que les gens comprennent mal au sujet du poids, de la volonté et de notre relation avec la nourriture. L'interview a été éditée pour la longueur et la clarté.

Vous avez travaillé au laboratoire alimentaire pendant un certain temps. Qu'est-ce que le laboratoire d'alimentation? Que fait-on dans un laboratoire alimentaire? Le concept d'un laboratoire de restauration est vraiment cool, mais je dois admettre que je ne sais pas trop ce que c'est.

Je ne veux pas que ça sonne moins cool, mais c'est un laboratoire. Et c'est là que nous faisons des études sur l'alimentation. J'étudie le fait de manger au laboratoire de deux façons: soit je sors dans le monde, j'étudie les gens et leur façon de manger - comme les gens normaux mangent - ou j'introduis les gens dans le laboratoire et je les mets dans des situations qui sont soigneusement contrôlé afin que je puisse voir comment leur alimentation répond à ces situations soigneusement contrôlées. Ces deux types d'expériences sont vraiment des côtés opposés à la même pièce, mais vous avez vraiment besoin des deux. Vous devez voir ce que les gens font dans la vraie vie, et ensuite vous avez besoin d'un moyen de savoir ce qui cause quoi. Et c'est ce que le laboratoire est pour.

Mais vous n'avez pas seulement un laboratoire, vous avez aussi un nouveau livre, et il parle beaucoup de la façon dont les gens mangent. Est-il juste de dire que c'est le point culminant de votre travail au laboratoire alimentaire?

Absolument. Vous savez, les gens me demandent déjà si je vais en écrire un autre et je leur dis: «Oui, après 20 ans de recherche».

Alors, quel est l'aboutissement de votre travail au laboratoire? Dans le livre, vous parlez beaucoup de régimes, et comment cela ne fonctionne pas réellement. Qu'avez-vous trouvé?

Si vous voulez un aperçu point culminant, eh bien, voyons: Les gens sont trop tendus sur leur poids; les gens manipulent cette insensibilité d'une manière stupide qui ne fonctionne pas (ce serait un régime); et la raison pour laquelle les régimes ne fonctionnent pas n'est pas ce que les gens pensent.

Tout commence par quelque chose qui m'a frappé tout à coup, et que personne ne veut. Tout le monde reproche aux personnes à la diète de reprendre le poids qu'elles perdent, et c'est tout simplement faux - ce n'est pas leur faute si elles reprennent du poids, et ce n'est pas une question de volonté ou de manque de volonté.

Pendant tout ce temps, en faisant des études en laboratoire, presque toutes les études, sans vraiment y penser, ont montré une autre chose qui faisait trop manger les personnes à la diète. J'ai constaté à maintes reprises que c'est en fait une autre chose qui fait perdre le contrôle de ce qu'ils mangent.

Mais la vérité est que tout fait perdre le contrôle de ce qu'ils mangent, parce que les régimes sont voués à l'échec.

Eh bien, c'est assez provocateur. Donc suivre un régime ne fonctionne pas, et ce n'est pas pour les raisons que les gens pensent. Quelles sont ces raisons pour lesquelles nous regardons le passé?

Ce que les gens ont tendance à penser, c'est que si seulement Joe avait le contrôle de soi alors il pourrait réussir son régime pour toujours. Et ce n'est pas exact, comme il s'avère. Ce n'est pas vrai.

Après votre régime, de nombreux changements biologiques se produisent dans votre corps, il devient pratiquement impossible de maintenir le poids. Il ne s'agit pas de la maîtrise de soi ou de la volonté de quelqu'un.

Quel genre de changements biologiques?

Il existe trois changements biologiques qui me semblent les plus importants.

Le premier est neurologique. Lorsque vous suivez un régime, vous êtes plus susceptible de remarquer de la nourriture. Fondamentalement, votre cerveau devient trop sensible à la nourriture, et en particulier aux aliments appétissants. Mais vous ne le remarquez pas - il commence à avoir l'air plus appétissant et tentant. Il a augmenté la valeur de récompense. Donc, la chose à laquelle vous essayez de résister devient plus difficile à résister. Donc déjà, si vous y réfléchissez, ce n'est pas juste.

Ensuite, il y a des changements hormonaux, et c'est le même genre de chose. Comme vous perdez de la graisse corporelle, la quantité de différentes hormones dans votre corps change. Et les hormones qui vous aident à vous sentir plein, ou le niveau de celles-ci plutôt, diminue. Les hormones qui vous donnent faim, quant à elles, augmentent. Ainsi, vous devenez plus susceptible de vous sentir affamé et moins susceptible de vous sentir rassasié étant donné la même quantité de nourriture.Encore une fois, complètement injuste.

Et le troisième changement biologique, dont je pense que les gens sont au courant, est qu'il y a des changements métaboliques. Votre métabolisme ralentit. Votre corps utilise les calories de la manière la plus efficace possible. Ce qui semble être une bonne chose et serait une bonne chose si vous mourrez de faim. Mais ce n'est pas une bonne chose si vous essayez de perdre du poids, parce que lorsque votre corps trouve un moyen de se brûler avec moins de calories, il a tendance à être plus gros, et ceux-ci sont stockés sous forme de graisse. Je ne veux pas arriver.

Donc, le dire injuste ne commence même pas à décrire l'injustice.

Comment pourrait-il quand vous devez vous battre contre tout cela? Vous pouvez le faire, potentiellement, mais cela va prendre le dessus sur votre vie. Et ce n'est pas une façon de vivre.

Suivre un régime est en fait comme affamer, physiquement. C'est comme si tu mourais de faim. Beaucoup de gens le font, mais ce qu'ils font, c'est vivre comme s'ils étaient affamés. Ils mettent leur corps dans le même état que celui dans lequel ils se trouveraient s'ils meurent de faim.

Mais toute une industrie profite pour convaincre les gens que tout le contraire est vrai. Comment concilier cela?

Eh bien, la première chose est que vous ne pouvez pas croire tout ce qu'ils disent. Et c'est par définition, parce que leur travail n'est pas de vous dire la vérité - c'est de gagner de l'argent. Et ils ont le droit de mentir.

Ces entreprises font leur argent hors de l'échec, pas de succès. Ils ont besoin que vous échouiez, alors vous les paierez à nouveau. Les clients ponctuels ne sont pas le genre de choses qui maintiennent ces entreprises diététiques en activité.

Que diriez-vous à quelqu'un qui dit: «J'ai suivi ou ai suivi un tel régime et j'ai perdu du poids, je me sens mieux, ça marche»? Qu'est-ce qu'ils ne comprennent pas?

Je leur dirais qu'ils sont en lune de miel. Cette étape est excellente, mais c'est vraiment une étape de la lune de miel, et ça va bientôt devenir beaucoup plus difficile.

Pour pratiquement n'importe quel régime - fou, ou pas fou - dans les 6 à 12 premiers mois, les gens peuvent perdre environ 10% de leur poids de départ. Ainsi, une personne de 200 livres perdra environ 20 livres à court terme. Mais le court terme n'est pas toute l'histoire. Tout le monde agit comme le court terme est toute l'histoire, et que tout ce qui se passe plus tard est la faute de la diète et ne fait pas vraiment partie de l'alimentation. Les gens agissent comme la seule partie qui est la faute du régime est le début. La partie à long terme, les gens disent toujours que ce n'est pas le régime, c'est la personne. Et pourtant, il est clair que ce n'est pas vrai. C'est sur le long terme que vous voyez tous ces changements biologiques prendre le contrôle.

Dans votre livre, vous parlez un peu de la façon dont l'un des problèmes les plus flagrants avec les régimes est la définition d'un régime alimentaire réussi. Qu'est-ce qu'on se trompe?

Lorsque les gens perdent du poids avec un régime, ils appellent cela un succès. Et si le poids revient, ils ne disent pas que le régime n'a pas réussi - ils disent "je l'ai soufflé". Mais ce n'est pas correct. Tout cela fait partie du régime.

Nous avons mené des études dans le cadre desquelles nous avons introduit des personnes au régime et des personnes ne faisant pas de diète dans le laboratoire et nous les avons un peu distraits. Ce que nous avons trouvé, c'est que lorsque les personnes à la diète sont distraites, elles mangent plus que les non-diètes. En fait, la distraction n'affecte que la quantité de personnes à la diète qui mangent. Une petite chose simple comme celle-ci vous dit que si vous essayez de résister à manger, les choses les plus subtiles peuvent vous gâcher. Toutes ces petites choses empêchent les personnes à la diète de résister aux aliments qui n'affectent pas vraiment les personnes qui ne suivent pas de régime.

Au fil des ans, j'ai cherché inlassablement des choses qui aident les gens à se nourrir, mais tout ce que j'ai jamais trouvé sont des choses qui les font trébucher.

Qu'en est-il de la volonté? Les gens aiment parler de volonté comme si c'était ce qui sépare les gagnants des perdants. Est-ce juste?

Une idée que je veux faire flotter, si je peux, est que la volonté est en fait une chose très différente quand vous parlez de manger. La volonté peut être extrêmement utile dans certaines parties de la vie des gens. Mais quand il s’agit de manger, ce n’est pas le problème. Ce n'est pas la solution.

Je ne l'ai pas fait dans le livre, mais laissez-moi essayer d'expliquer pourquoi.

Disons que vous êtes en réunion et que quelqu'un apporte une boîte de beignets. Si vous suivez un régime, vous devez maintenant résister à un beignet. Cela va prendre beaucoup, beaucoup d'actes de maîtrise de soi. Vous ne résistez pas seulement quand il entre dans la pièce - vous y résistez quand vous le regardez et le remarquez, et cela peut arriver 19 fois, ou 90 fois. Mais si vous le mangez le 20, cela n'a pas d'importance à quel point votre volonté était bonne. Si vous finissez par en manger, vous n’êtes pas crédité d’avoir résisté à tous ces moments. Dans pratiquement n'importe quelle autre arène, ce serait un A +, mais en mangeant c'est un F.

C'est pour des raisons comme celles-là que la volonté de quelqu'un, qui est mesurable en passant, ne correspond pas au poids des gens. C'est juste que non. Mais, et voici la chose, il corrèle avec des tonnes d'autres choses, comme les scores SAT, la moyenne pondérée cumulative, et toutes sortes d'autres résultats de réussite. Et si vous y réfléchissez, cela a du sens. Si vous étudiez pour un examen, et que vous cédez à la vérification de Facebook, les 10 minutes que vous perdez n'effacent pas les études que vous avez faites auparavant. Tu n'as rien perdu. Alors qu'en mangeant, quand vous souffrez d'un moment de faiblesse, cela annule en fait toute la volonté de succès qui l'a précédée.

Diriez-vous qu'il est inutile d'essayer de perdre du poids? Ou sommes-nous simplement en train de le faire mal?

Je ne pense pas que les gens devraient essayer de vivre à un poids inférieur à leur gamme définie. Si vous essayez de perdre du poids pour que vous soyez en dessous de votre fourchette de poids, je pense que c'est de la folie ou de la farce. C'est pas bon pour la santé.C'est ce qui déclenche tous ces changements biologiques qui tentent effectivement de défendre votre gamme de jeux. Lorsque votre corps descend plus bas que votre portée, il fait des changements pour y ramener votre poids. Et ce que les gens ne savent pas, c’est que si votre poids est au-dessus, cela fait aussi des changements pour le ramener au poids idéal.

Je comprends que les gens sont des gens et veulent avoir une certaine apparence. Je comprends cela, bien sûr. C'est pourquoi je recommande d'essayer d'être à l'extrémité inférieure de cette gamme. J'essaie de convaincre les gens que c'est le bon endroit. C'est un endroit sain pour être et un endroit facile à vivre. C'est le bon endroit.

Donc, les gens devraient se sentir à l'aise comme ils sont? Cela semble être une vérité difficile à avaler.

Si vous y pensez, les gens tombent en dessous de leur gamme et y restent. Un petit pourcentage de personnes à la diète - quelque chose comme 5 pour cent - peut le faire. Et ils le font. Mais ils le font en consacrant chaque minute de leur vie à rester à ce poids. Fondamentalement, ils passent toute leur vie à vivre comme une personne affamée, combattant la biologie et l'évolution. Et pour moi, cela semble faux.

Les personnes qui ont les moyens de ne pas mourir de faim ne devraient pas mourir de faim. Comment pouvons-nous demander cela aux gens? Cela me semble scandaleux.

Ce qui est vraiment triste pour moi, c'est que ce n'est pas seulement la société qui blâme les personnes à la diète quand elles prennent du poids. Dieters se blâmer, et je pense vraiment que c'est une honte. Ils sont dans une situation où la nourriture semble plus tentante, ils sont plus affamés qu'ils ne devraient l'être, leur corps se débrouille avec moins de calories, et tout fonctionne contre eux. Et pourtant, les gens sont toujours si prompts à dire: «Eh bien, c'était leur main qui tenait la fourchette.

Je trouve que c'est un commentaire tellement frustrant à répondre. Oui, c'est leur main qui tient la fourchette, mais c'est le contexte qui est le plus important ici. Il y a tellement de choses qui affectent votre capacité à contrôler ce que vous faites avec cette fourchette, ce qui rend impossible de ne pas en prendre connaissance. Si je pouvais aider les gens à comprendre quelque chose, ce serait ça.

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