Cholestérol élevé chez les enfants

Les adultes ne sont pas les seules personnes touchées par l'hypercholestérolémie. Les enfants peuvent également avoir des niveaux élevés de cholestérol, ce qui peut causer des problèmes de santé, en particulier des problèmes cardiaques, lorsque l'enfant grandit. Trop de cholestérol conduit à l'accumulation de plaque sur les parois des artères, qui irriguent le cœur et d'autres organes. La plaque peut rétrécir les artères et bloquer le flux sanguin vers le cœur, provoquant des problèmes cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux.

Quelles sont les causes du cholestérol élevé chez les enfants?

Les taux de cholestérol chez les enfants sont principalement liés à trois facteurs de risque:

  • Hérédité (transmise de parent à enfant)
  • Régime
  • Obésité

Dans la plupart des cas, les enfants ayant un taux de cholestérol élevé ont un parent qui a également un taux de cholestérol élevé.

Comment le cholestérol élevé est-il diagnostiqué chez les enfants?

Les professionnels de la santé peuvent vérifier le cholestérol chez les enfants d'âge scolaire avec une simple analyse de sang. La réalisation d'un tel test est particulièrement importante s'il existe de fortes antécédents familiaux de maladie cardiaque ou si un parent de l'enfant a un taux de cholestérol élevé. Les résultats des tests sanguins révéleront si le cholestérol d'un enfant est trop élevé.

L'Institut national du cœur, des poumons et du sang (NHLBI) de l'American Academy of Pediatrics recommande que tous les enfants soient examinés une fois entre 9 et 11 ans et entre 17 et 21 ans.

Le dépistage sélectif est recommandé pour les enfants ayant des antécédents familiaux de cholestérol élevé ou de graisses sanguines ou des antécédents familiaux de maladie cardiaque prématurée (55 ans ou moins pour les hommes, 65 ans ou moins pour les femmes). Le dépistage est également recommandé pour les enfants qui ont un indice de masse corporelle (IMC) supérieur à 95e percentile chez les enfants âgés de 2 à 8 ans ou chez les enfants plus âgés (12 à 16 ans) ayant un IMC supérieur au 85e centile et présentant d'autres facteurs de risque comme l'exposition à la fumée du tabac, au diabète ou à l'hypertension.

Le premier dépistage est recommandé après l'âge de 2 ans, mais au plus tard à 10 ans. Les enfants de moins de 2 ans ne doivent pas être dépistés. Si le profil de lipidémie est normal, un enfant devrait être testé à nouveau dans trois à cinq ans.

Pour les enfants qui font de l'embonpoint ou qui sont obèses et qui ont un taux élevé de graisse dans le sang ou un faible taux de bon cholestérol HDL, la gestion du poids est le traitement principal. Cela signifie une meilleure alimentation avec des conseils nutritionnels et une activité physique accrue.

Pour les enfants de 10 ans et plus ayant des taux de cholestérol extrêmement élevés (ou des taux élevés avec des antécédents familiaux de maladie cardiaque précoce), un traitement médicamenteux doit être envisagé.

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Comment traite-t-on le cholestérol élevé chez les enfants?

La meilleure façon de traiter le cholestérol chez les enfants consiste à suivre un programme d’alimentation et d’exercices impliquant toute la famille. Voici quelques conseils.

  • Mangez des aliments faibles en gras totaux, en gras saturés, en gras trans et en cholestérol. La quantité totale de matières grasses qu'un enfant consomme devrait être de 30% ou moins des calories totales quotidiennes. Cette suggestion ne s'applique PAS aux enfants de moins de deux ans. Les graisses saturées devraient être gardées à moins de 10% des calories totales quotidiennes tandis que les gras trans devraient être évités.Pour les enfants dans le groupe à haut risque, les graisses saturées devraient être limitées à 7% du total des calories et du cholestérol alimentaire à 200 milligrammes par jour.
  • Choisissez une variété d'aliments pour que votre enfant puisse obtenir tous les nutriments dont il a besoin.
  • Exercice régulier. Des exercices aérobiques réguliers, tels que le vélo, la course, la marche et la natation, peuvent aider à augmenter le taux de HDL (le «bon» cholestérol) et à réduire le risque de maladie cardiovasculaire chez votre enfant.

Voici quelques exemples d'aliments sains à donner à votre enfant.

  • Pour le petit-déjeuner: les fruits, les céréales non sucrées, le gruau et le yogourt faible en gras font partie des bons choix pour les aliments au petit-déjeuner. Utilisez du lait écrémé ou du lait 1% plutôt que du lait entier ou du lait 2% (après l'âge de 2 ans, ou selon les recommandations de votre médecin).
  • Pour le déjeuner et le dîner: Cuire ou griller les aliments au lieu de les faire frire. Utilisez des pains et des rouleaux de grains entiers pour faire un sandwich plus sain. De plus, donnez à votre enfant des craquelins de grains entiers avec des soupes, du chili et du ragoût. Préparez des pâtes, des haricots, du riz, du poisson, de la volaille sans peau ou d'autres plats. Toujours servir des fruits frais (avec la peau) avec les repas.
  • Pour les collations: Les fruits, les légumes, le pain et les céréales sont d'excellents collations pour les enfants. Les enfants doivent éviter les boissons gazeuses, les jus et les boissons aux fruits.

Si le régime alimentaire et l'exercice seul n'améliorent pas le taux de cholestérol de votre enfant, votre enfant pourrait devoir prendre des médicaments tels que des statines hypocholestérolémiantes.

Le taux de cholestérol d'un enfant doit être réanalysé et surveillé après que des changements de régime ont été apportés ou que des médicaments ont été instaurés conformément aux recommandations du prestataire de soins de santé de votre enfant.

WebMD Medical Reference Revu par Jennifer Robinson, MD le 28 juillet 2016

Sources

SOURCES:

Le département de cardiologie préventive et de réadaptation de la clinique de Cleveland.

Le département américain de l'agriculture.

Association américaine des médecins de famille.

American Heart Association.

WebMD Medical News: "Les enfants ont besoin d'un dépistage des maladies du coeur."

Institut national du cœur, des poumons et du sang: "Lipides et lipoprotéines".

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