Nous mangeons de la viande depuis 1,5 million d'années, la découverte du crâne de l'ancien enfant prouve

  • Le fragment de crâne de deux pouces appartenait à un enfant de deux ans
  • Il a montré des signes d'une carence nutritionnelle associée à un manque de viande

Par Sarah Johnson

18:20 BST, 7 octobre 2012 | 18h50 BST, 7 octobre 2012

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Un fragment de crâne découvert en Tanzanie montre que nos anciens ancêtres mangent de la viande depuis au moins 1,5 million d'années.

Les anthropologues ont déterré le fragment de deux pouces d'un crâne humain au «berceau de l'humanité» - Olduvai Gorge, dans le nord de la Tanzanie.

Charles Musiba, professeur agrégé d’anthropologie à l’Université du Colorado aux États-Unis, a déclaré: «La consommation de viande a toujours été considérée comme l’une des choses qui nous ont rendus humains, la protéine contribuant à la croissance de notre cerveau.

Ce fragment de deux pouces du crâne d'un enfant montre la plus ancienne preuve d'anémie causée par une carence nutritionnelle

Ce fragment de deux pouces du crâne d'un enfant montre la plus ancienne preuve d'anémie causée par une carence nutritionnelle

"Notre travail montre qu'il y a 1,5 million d'années, nous n'étions pas des mangeurs de viande opportunistes, nous chassions et mangions activement de la viande."

Le crâne trouvé appartenait à un enfant de deux ans et met en lumière le régime alimentaire des hommes.

Le fragment osseux présentait des signes d'hyperostose porotique, une carence nutritionnelle associée le plus souvent à un manque soudain de viande dans l'alimentation humaine.

Le fragment de crâne suggère que l'enfant est peut-être mort à un moment où il a commencé à manger des aliments solides sans viande.

Cela indique que l'humanité s'était déjà adaptée à manger de la viande et en avait besoin pour survivre.

Le fragment osseux montre des signes de carence nutritionnelle souvent associés à un manque de viande dans l'alimentation.

Le fragment osseux montre des signes de carence nutritionnelle souvent associés à un manque de viande dans l'alimentation.

Le fragment de crâne suggère que l'enfant est peut-être mort lorsqu'il a commencé à manger des aliments sans viande

Le fragment de crâne suggère que l'enfant est peut-être mort lorsqu'il a commencé à manger des aliments sans viande

L'étude, publiée dans la revue PlOS One, montre que nos ancêtres mangeaient de la viande régulièrement bien plus tôt qu'on ne le pensait.

Le Professeur Musiba a déclaré que le passage d’un charognard, un mode de vie essentiellement végétalien à un mode de consommation de viande, aurait pu fournir aux premiers hommes les protéines nécessaires à la croissance de leur cerveau et leur donner un coup de pouce évolutif.

Il a déclaré: «La consommation de viande est associée au développement du cerveau.

«Le cerveau est un gros organe et nécessite beaucoup d’énergie. Nous commençons à réfléchir davantage sur la relation entre l'expansion du cerveau et un régime riche en protéines.

Le crâne a été trouvé au berceau de l'humanité, Olduvai Gorge (photo) dans le nord de la Tanzanie

Le crâne a été trouvé au berceau de l'humanité, Olduvai Gorge (photo) dans le nord de la Tanzanie

Les humains sont l'une des rares espèces survivantes à avoir un rapport cerveau-corps aussi grand. Les chimpanzés, nos plus proches parents, mangent peu de viande et ont beaucoup moins de capacité cérébrale que les humains.

Cette découverte ouvre la voie à d'autres recherches sur ce qui a incité nos anciens ancêtres à manger de la viande et quel rôle cela a joué dans l'évolution des premiers hommes.

M. Musiba a déclaré: «Cela nous sépare de nos cousins ​​éloignés.

«La question est ce qui a déclenché notre consommation de viande? Était-ce un environnement changeant? Était-ce l'expansion du cerveau lui-même? Nous ne savons pas vraiment.

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