Le jeûne et l'abstinence dans l'Église catholique

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L’Église catholique observe historiquement les disciplines du jeûne et de l’abstinence à divers moments de l’année. Pour les catholiques, le jeûne est la réduction de la consommation de nourriture, tandis que l'abstinence consiste à s'abstenir de manger de la viande (ou un autre type de nourriture). L'Eglise catholique enseigne que tout le monde est obligé par Dieu d'accomplir une pénitence pour ses péchés et que ces actes de pénitence sont à la fois personnels et corporels. Le but du jeûne est la concentration spirituelle, l'autodiscipline, l'imitation du Christ et la pénitence.

Règlements

La législation contemporaine du Vatican, suivie par les catholiques du rite latin (qui comprend la plupart des catholiques), est enracinée dans la Constitution apostolique de 1966 du pape Paul VI, Paenitemini, et codifié en 1983 Code de droit canonique (dans Canons 1249-1253). Selon Paenitemini et le Code de Droit Canonique de 1983, le mercredi des Cendres et le Vendredi Saint, l'abstinence et le jeûne sont exigés des catholiques qui ne sont pas exemptés pour diverses raisons. Tous les vendredis de l'année sont des jours tenus par la loi de l'abstinence tous les vendredis qui ne sont pas solennités, tandis que la loi du jeûne lie tous les catholiques âgés de dix-huit à soixante ans le mercredi des Cendres et le Vendredi Saint.[1] Néanmoins, les deux Paenitemini et le Code de droit canonique de 1983 a permis aux conférences épiscopales de proposer des ajustements des lois sur le jeûne et l'abstinence pour leurs territoires d'origine, et la plupart l'ont fait. Par exemple, dans certains pays, les Conférences épiscopales ont obtenu de Rome la substitution d'actes pieux ou charitables pour l'abstinence de viande tous les vendredis de l'année (y compris les vendredis de Carême) sauf le Vendredi Saint. D'autres continuent de s'abstenir de manger de la viande le vendredi, mais pas le vendredi en dehors du Carême. D'autres encore s'abstiennent volontairement de viande, mais le jeûne peut être moins rigoureux le samedi saint que le vendredi saint.[2]

Les membres des églises catholiques orientales sont obligés de suivre la discipline de leur propre église. Alors que certains catholiques orientaux essaient de suivre les règles plus strictes de leurs homologues orthodoxes, les obligations canoniques actuelles des catholiques orientaux de jeûner et de s'abstenir sont généralement beaucoup plus clémentes que celles des orthodoxes.

Les ordinariats personnels des anciens anglicans réconciliés avec l'Église catholique suivent la discipline du rite latin (dont ils font partie), y compris les normes établies par le Conseil des évêques catholiques dans les territoires duquel ils sont érigés et dont leurs ordinaires sont membres. Ainsi, en Angleterre, la norme est l'abstinence tous les vendredis de l'année.[3] L'évêque aux États-Unis a souligné les déclarations dans les normes de l'USCCB: «Le vendredi reste un jour spécial d'observance pénitentielle tout au long de l'année» et «nous donnons la première place à l'abstinence de la chair de chair».[4] Les Journées de Rogation ont été rétablies dans le Calendrier des Ordinariats, et tant que la Solennité n'a pas préséance, les vendredis de septembre et de l'Avent sont des jours d'abstinence obligatoire.[5] L'abstinence obligatoire à Ember vendredi du Carême est incluse dans la discipline universelle du Carême, et l'abstinence sur Ember Friday le Pentecôte n'est pas requise, car tous les jours de l'Octave de la Pentecôte sont des solennités.

La pratique catholique de s'abstenir de viande le vendredi a popularisé les alevins du vendredi et a inspiré la création du sandwich Filet-O-Fish chez McDonald.[6]

Pratique occidentale

Histoire

Les règles relatives au jeûne se rapportent à la quantité de nourriture permise les jours de jeûne, tandis que celles qui régissent l'abstinence se réfèrent à la qualité ou au type de nourriture. La tradition chrétienne des jeûnes et de l'abstinence s'est développée à partir des pratiques de l'Ancien Testament et faisait partie intégrante de la communauté de l'église primitive. Louis Duchesne observa que lundi et jeudi étaient des jours de jeûne chez les Juifs pieux.[7] Les premiers chrétiens pratiquaient des jeûnes hebdomadaires réguliers les mercredis et vendredis.[8]

Il y a toujours eu un lien étroit entre le jeûne et l'aumône; l'argent économisé sur la nourriture devrait être donné aux pauvres.[8]

Prêté

L'habitude de jeûner avant Pâques se développa graduellement et avec une diversité considérable de pratique concernant la durée. Jusqu'à la dernière partie du deuxième siècle, il y avait des opinions divergentes non seulement sur la manière du jeûne pascal, mais aussi sur le bon moment pour garder Pâques. En 331, saint Athanase recommanda à son troupeau une période de quarante jours de jeûne préliminaire au jeûne plus rigoureux de la semaine sainte, mais non compris, et, en 339, après avoir voyagé à Rome et dans la plus grande partie de l'Europe, écrivit: les termes les plus forts pour exhorter cette observance sur le peuple d'Alexandrie comme un qui a été universellement pratiqué, "pour que tout le monde jeûne, nous qui sommes en Egypte ne devienne pas une risée comme les seules personnes qui ne le font pas vite mais prenez notre plaisir en ces jours ".[9]

Au temps de Grégoire le Grand (590-604) il y avait apparemment à Rome six semaines de six jours chacun, ce qui fait trente-six jours rapides en tout, que St. Grégoire, qui est suivi par de nombreux écrivains médiévaux, décrit comme le la dîme spirituelle de l'année, trente-six jours étant approximativement la dixième partie de trois cent soixante-cinq. Plus tard, le souhait de réaliser le nombre exact de quarante jours a conduit à la pratique du début du Carême le mercredi des Cendres.[9]

La règle ordinaire des jours de jeûne était de ne prendre qu'un repas par jour et que le soir seulement, la viande blanche et, au début des siècles, le vin étaient entièrement interdits.[9]

Ces jours ont été observés à un moment donné avec un jeûne noir de strictement pas plus d'un repas, sans viande, produits laitiers, huile ou vin.Ce rapide carême était traditionnellement brisé au coucher du soleil.[10][11] Au Xe siècle, la coutume de prendre le seul repas de la journée à trois heures fut introduite. Au 14ème siècle, le repas était autorisé à midi et la pratique d’une collation en soirée devint rapidement courante. Une collation du matin a été introduite au début du 19ème siècle.[12]

Au début du 20e siècle, la loi de l'Église prescrivait le jeûne pendant toute la durée du carême, avec une abstinence uniquement le vendredi et le samedi. Certains pays ont reçu des dispenses: Rome en 1918 a permis aux évêques d'Irlande de transférer l'obligation du samedi à mercredi; Aux États-Unis, l'abstinence n'était pas requise samedi. Les autres jours de la semaine étaient simplement des jours de «jeûne sans abstinence». Une pratique similaire (courante aux États-Unis) était appelée «abstinence partielle», ce qui permettait de manger de la viande une seule fois pendant la journée au repas principal. (Il n'y a rien dans la loi canonique catholique actuelle qui correspond à «l'abstinence partielle».) Les pays de l'ancien empire espagnol avaient aussi leurs propres dispensations étendues des règles romaines de jeûne et d'abstinence, basées sur les «privilèges des Croisés» des Espagnols. dominions tels que codifiés dans le Bull of the Crusade. Dans certaines colonies européennes, l'obligation de jeûner et de s'abstenir diffère selon la race, les autochtones ayant souvent des règles plus clémentes que les Européens ou les métis.

Alors que les règles d'abstinence ne permettent généralement que des fruits de mer, il y a quelques exceptions. Dans certaines parties de l'Amérique du Sud, en particulier au Venezuela, la viande de capybara est populaire pendant le carême et la semaine sainte; En réponse à une question posée par les colons français au Québec au XVIIe siècle, le castor a été classé comme une exception;[13][14][15] et l'archevêque de Nouvelle-Orléans a déclaré que "l'alligator est considéré dans la famille des poissons" en 2010.[16][17] La base juridique de la classification du castor comme poisson repose probablement sur la Summa Theologica de Thomas d'Aquin, qui fonde la classification des animaux autant sur l'habitude que sur l'anatomie.[18]

Outre le Carême, il y avait d'autres temps de pénitence habituellement accompagnés par le jeûne ou l'abstinence. Ceux-ci incluaient l'Avent, les Jours de la braise, les Jours de la Rogation, les vendredis tout au long de l'année, et les veillées des fêtes importantes.[8]

L’avent est considéré comme un moment d’examen personnel, d’humilité et de préparation spirituelle en prévision de la naissance du Christ. Les vendredis et samedis de l'Avent étaient des jours d'abstinence, et jusqu'au début du 20ème siècle, les vendredis de l'Avent étaient aussi des jours de jeûne.

Les veilles observées comprenaient le samedi avant la Pentecôte, le 31 octobre (la veille de la Toussaint), le 24 décembre (la veille de Noël), le 7 décembre (la veille de l'Immaculée Conception) et le 14 août (la veille de l'Assomption). Ces veilles exigeaient toutes le jeûne; certains ont également exigé l'abstinence. Si l'un d'entre eux est tombé un dimanche, la veille, mais pas l'obligation de jeûner, a été déplacée au samedi précédent. (Certains autres jours liturgiques étaient également connus sous le nom de veilles, mais ni le jeûne ni l'abstinence n'étaient requis, en particulier les veilles des fêtes des apôtres et la veillée de l'Epiphanie.) En 1959 aux États-Unis, le jeûne de Noël au 23 décembre.

Les journées de la traite sont organisées quatre fois par an. Les mercredi, vendredi et samedi de la semaine de décembre étaient des jours de jeûne et d'abstinence, bien que le mercredi et le samedi n'étaient souvent que des jours d'abstinence partielle. En outre, les catholiques romains devaient s'abstenir de viande (mais pas de jeûne) tous les autres vendredis, à moins que le vendredi ne coïncide avec un jour d'obligation.

Les anciens règlements sur l'abstinence obligeaient les catholiques romains à sept ans, mais il y avait de nombreuses exceptions. De grandes classes de personnes étaient considérées comme exemptes de jeûne et d'abstinence, non seulement les malades et ceux qui avaient des emplois physiquement exigeants, mais aussi les gens qui voyageaient et les étudiants. Les règlements ont été adaptés à chaque nation, et donc dans la plupart des diocèses en Amérique, l'abstinence de viande n'était pas nécessaire le vendredi après Thanksgiving, pour accommoder la viande restante de cette fête nationale américaine.

À la veille de Vatican II, les exigences de jeûne et d'abstinence dans de nombreux pays catholiques étaient déjà grandement assouplies par rapport au début du XXe siècle, le jeûne étant souvent réduit à 4 jours par an (Mercredi des Cendres, Vendredi Saint, veillée de Noël ou la veille, et la veille soit de l'Immaculée Conception, soit de l'Assomption).

Dimanche de carême

Une certaine controverse a surgi au sujet de si les catholiques devraient continuer à jeûner et s'abstenir des choses qu'ils ont volontairement abandonnées pour le carême les dimanches de carême. Les questions incluent si les «quarante jours» de carême sont limités aux jours de semaine ou s'ils incluent le dimanche et si chaque dimanche est comme Pâques.

Le mot latin pour Prêté est Quadragesima ce qui signifie littéralement "quarante". Le terme imite de nombreuses images bibliques de jeûne pendant quarante jours (par exemple, Exode 24:18, Matthieu 4: 2, Luc 4: 2). Bien que tout cela soit vrai, les pratiques de carême et de Pâques ont varié à l'Est et à l'Ouest, les deux traditions s'étant développées avec le temps. Les différents jeûnes qui se sont développés n'ont pas toujours duré quarante jours.

Au IVe siècle, le concile de Nicée désigna le Carême comme «le quarante» avant la fête pascale. Bien que ce ne soit pas tout à fait clair, la grammaire de cette phrase pourrait être interprétée comme impliquant que l'on devrait se préparer à quarante jours pour la venue de Pâques. Une chose qui ressort clairement du concile de Nicée est le fait que, quelle que soit la longueur de cette pénitence, elle n'inclut pas les dimanches, puisque ce conseil interdit même de s'agenouiller le dimanche.[19] Les premiers chrétiens traitaient les dimanches différemment et il était strictement interdit de s'agenouiller le dimanche. Cette discipline précoce a évolué plus tard dans l'Église de l'Ouest au fur et à mesure que notre compréhension des différents gestes de culte s'est modifiée. Finalement, dans la tradition occidentale, s'agenouiller devint un signe de respect et non de pénitence.

Dans l'histoire du développement des traditions de Carême dans l'Église de l'Ouest, il y avait en fait deux centres d'intérêt différents. L'un portait sur la liturgie baptismale des catéchumènes qui se dirigeaient vers la Veillée pascale pour être baptisés et reçus dans l'Église. La deuxième tradition impliquait un rite pour réconcilier les pénitents adultes. Initialement, ces pénitents étaient ceux qui étaient excommuniés et étaient en train de se réconcilier avec l'Église. En 1091, le pape Urbain II changea cela et exigea que tous les fidèles reçoivent des cendres dans ce qui devint le mercredi des Cendres. Au fil du temps, l'aspect pénitentiel est devenu le centre du carême.

Le concile Vatican II a souhaité rétablir le double accent original sur le baptême et la pénitence. Les pères notent: «La saison du carême a un double caractère: principalement en se rappelant ou en se préparant au baptême et à la pénitence, elle dispose les fidèles qui écoutent avec diligence la parole de Dieu et se consacrent à la prière pour célébrer le mystère pascal. Ce double caractère doit être mis en évidence à la fois dans la liturgie et dans la catéchèse liturgique.Sacrosanctum concilium 109).

Quelles sont les implications pour les dimanches du carême? Pouvons-nous résoudre cela avec Math? Selon le moderne Normes générales pour l'année liturgique et le calendrier (2011), "Les quarante jours de carême vont du mercredi des cendres jusqu'à la messe exclusive du souper du Seigneur, mais en excluant celle-ci." Si vous obtenez un calendrier, vous verrez que 20 jours de carême en février jours (23,5?) de Carême en mars pour un total de 44 jours. Il y a 6 dimanches à Carême. En utilisant ces chiffres, vous n'atteindriez pas le «nombre biblique» en soustrayant les six dimanches qui se produisent pendant la session de Carême. Cela prouve-t-il que nous devrions jeûner et nous abstenir dimanche? Ou peut-être deux des dimanches?

Plusieurs points doivent être notés. D'abord la définition du Carême excluant la moitié du Jeudi Saint, tout le Vendredi Saint et le Samedi Saint n'arrivèrent qu'en 1969. Ces trois jours sont maintenant appelés le Triduum et ne sont plus considérés comme faisant partie de la session du Carême. En d'autres termes, les chiffres ont effectivement fonctionné jusqu'à ce changement récent. Mais maintenant, le nombre «quarante» est-il simplement figuratif?

Notez que même dans la définition actuelle du Carême, Pâques attend que nous terminions le Triduum, et il y a deux autres jours de pénitence grave dans le Triduum, ce qui porte encore le total à quarante jours de pénalité, sauf le dimanche. Le disciple pénitentiel du Carême est encore quarante jours même si la période du Carême est maintenant raccourcie par le Triduum.

Nous ne devons pas confondre la saison du Carême avec le disciple pénitentiel du Carême. La tradition de l'Église n'exigeait pas des pénitences égales chaque jour de Carême, et aucune pénitence n'était requise le dimanche.

Quelqu'un pourrait dire que les dimanches de Carême font partie de la saison du Carême et, par conséquent, doivent continuer à avoir une signification pénitentielle. C'est certainement en partie vrai. Nous adorons d'une manière plus réservée et plus sobre les dimanches de carême. Mais le fait demeure que la discipline pénitentielle du Carême a toujours exclu ces dimanches. Nous pouvons également souligner que les lectures lectionnaires des dimanches du carême portent toutes sur le voyage catéchuménal vers la veille de Pâques et non pas exclusivement sur la pénitence.

Comme indiqué plus haut, les traditions du Carême se sont développées au fil du temps. Une caractéristique constante a été que la discipline pénitentielle de Carême excluait les dimanches. Ce point est particulièrement évident dans les écrits de saint Augustin.

Dans St. Augustine Lettre 36, il réfute un rigoriste qui insiste pour que les chrétiens jeûnent le samedi (samedi). Cela peut sembler initialement tangentiel mais cela amène Augustine à notre question. Au fait, Augustin soutient que nous sommes libres de jeûner ou non le jour du sabbat et que, en tant que chrétiens, nous ne sommes pas liés par les règlements relatifs à l'observation du sabbat juif.

Augustin nous dit aussi qu'à son époque les chrétiens jeûnaient régulièrement les mercredis et vendredis tout au long de l'année et pas seulement au Carême (36.30) et que certaines Églises jeûnaient aussi le jour du Sabbat. En comparaison, le jeûne du dimanche (dimanche) «ne serait pas un scandale pour l'Église» (36.2, cf. 36.10, 29). Il note que «dans ces questions sur lesquelles les écritures divines n'ont rien déterminé de certain, la coutume du peuple de Dieu ou les pratiques de nos ancêtres doivent être prises comme loi» (36.2). Il précise que le fait de ne pas jeûner le jour du Seigneur était la pratique habituelle de l'Église à Rome, en Afrique et à Millan. Il souligne également que le jeûne ou l'abstention le jour du Seigneur était une pratique des adeptes de l'hérésie des Manichéens (36.27) et des Priscillianistes (36.28) que l'Église rejetait universellement.

Le jeûne du jour du Seigneur est un «scandale» et «abominable» (36.27), bien qu'Augustin permette une exception, «à moins que quelqu'un puisse prolonger un jeûne au-delà d'une semaine sans prendre de repas pour un jeûne de quarante jours "(36.27). Il ne semble pas avoir en tête quelqu'un qui, par exemple, ne mange pas de viande pendant quarante jours, mais un jeûne épique de proportions bibliques. (par exemple "sans prendre de repas").

Encore une fois le fait est que la discipline pénitentielle du Carême a toujours exclu les dimanches et autres St.Augustin dit que le jeûne du dimanche est un scandale et abominable.

Enfin, quelqu'un pourrait ajouter une couche supplémentaire à cette discussion. La personne qui demande à boire son café au dimanche le Carême, prend vraiment son propre dévouement privé auto-imposé. Il est intéressant de connaître l'histoire de cette pratique de la dévotion privée.

Avant le Concile Vatican II, le code de droit canonique de 1917, le pontifical romain et les règlements approuvés pour les États-Unis (Normes Uniformes 1951, Modification 1956) a exigé un régime rigoureux de jeûne par tous les fidèles âgés de 21 à 59 ans. L'abstinence peut être complète ou partielle, et le jeûne permet un repas complet et des repas partiels. Tous les jours de semaine de Carême avaient un jeûne ou un jeûne et une abstinence attachés à eux. Il est très clair dans ces documents que nous discutions des jours de semaine du carême, à l'exclusion des dimanches.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, une permission spéciale a été accordée aux Ordinaires locaux pour dispenser les fidèles de ces exigences quotidiennes rigoureuses et cette autorisation a été renouvelée en 1949. À la lumière de ces dispenses, le Normes uniformes 1951 et Modification 1956 pour les États-Unis comprenait un paragraphe qui exhortait les fidèles à être généreux en effectuant des œuvres bénévoles supplémentaires de la perfection chrétienne.

Il semble que la coutume largement répandue de la pénitence volontaire ait commencé dans les années 1950. Avant cela, les gens étaient satisfaits de l'accomplissement des normes exigeantes du Carême. Depuis ces nouvelles actes volontaires ne sont pas requis, il semblerait que les fidèles peuvent faire ce qu'ils veulent, mais choisir de faire pénitence un dimanche n'est clairement pas dans l'esprit de la tradition catholique.

Application contemporaine

La législation contemporaine est ancrée dans la Constitution apostolique de 1966 du pape Paul VI, Paenitemini. Il a recommandé que le jeûne soit adapté à la situation économique locale et que tous les catholiques fassent du volontariat et s'abstiennent volontairement. Il a également permis que le jeûne et l'abstinence puissent être remplacés par la prière et les œuvres de charité, bien que les normes pour ce faire devaient être établies par les Conférences épiscopales.

La pratique actuelle du jeûne et de l'abstinence est réglementée par les Canons 1250-1253 du code de 1983.[20] Ils précisent que tous les vendredis tout au long de l'année et le temps du Carême sont des temps de pénitence dans toute l'Église. Tous les adultes (ceux qui ont atteint l'âge de la majorité, soit 18 ans de droit canonique) sont tenus par la loi de jeûner le mercredi des Cendres et le vendredi saint jusqu'au début de leur soixantième année. Toutes les personnes qui ont terminé leur quatorzième année sont liées par la loi de l'abstinence tous les vendredis, sauf s'il s'agit de solennités, et à nouveau le mercredi des cendres; mais en pratique, cette exigence a été considérablement réduite par les Conférences épiscopales parce que, en vertu du Canon 1253, ce sont ces Conférences qui ont le pouvoir d'établir les normes locales pour le jeûne et l'abstinence sur leurs territoires. (Cependant, le précepte de jeûner et de s'abstenir le mercredi des cendres et le vendredi saint n'est généralement pas dispensé.)

En l'absence de spécification de la nature du «jeûne» dans la loi canonique actuelle, la définition traditionnelle est évidemment applicable ici, à savoir que les jours de jeûne obligatoire, les catholiques ne peuvent manger qu'un seul repas complet pendant la journée. De plus, ils peuvent manger jusqu'à deux petits repas ou collations,[21] connu sous le nom de "collations". Les exigences de l'Église en matière de jeûne ne concernent que la nourriture solide, et non la consommation d'alcool. La loi de l'Église ne limite donc pas la quantité d'eau ou d'autres boissons - même les boissons alcoolisées - qui peuvent être consommées.

Dans certains pays occidentaux, les catholiques ont été encouragés à adopter des formes d'abstinence non alimentaires pendant le Carême. Par exemple, en 2009, Monseigneur Benito Cocchi, archevêque de Modène, a exhorté les jeunes catholiques à renoncer à la messagerie texte pour le Carême.[22]

Rapide eucharistique

En plus des jeûnes mentionnés ci-dessus, les catholiques romains doivent également observer le jeûne eucharistique, qui consiste à ne prendre dans le corps que de l’eau et des médicaments avant de recevoir l’Eucharistie. La première pratique régulière enregistrée était de manger à la maison avant le repas du Seigneur si quelqu'un avait faim (I Corinthiens 11:34). La pratique ancienne connue suivante était de jeûner de minuit jusqu'à la messe ce jour-là. Comme les messes après midi et le soir devenaient courantes en Occident, cela fut bientôt modifié en jeûne pendant trois heures. Le dernier code de droit canonique a réduit le jeûne eucharistique à l'exigence actuelle d'une heure pour le rite romain. Une loi particulière dans certaines Églises catholiques orientales exige également un jeûne eucharistique d'une heure.

Par pays

Australie

La Conférence des évêques catholiques australiens a décrété le vendredi 4 octobre 1985 que les vendredis tout au long de l'année, y compris le carême (sauf le vendredi saint), ne sont pas des jours obligatoires d'abstinence, à condition de pratiquer une autre forme de pénitence.[23] Bien que cela reste le cas à ce jour, le soutien au retour de l'abstinence obligatoire du vendredi a progressivement augmenté depuis que l'Angleterre et le Pays de Galles sont revenus à l'abstinence vendredi en 2011, avec quelques évêques australiens exprimant leur intérêt.[24][25]

Canada

La Conférence des évêques catholiques du Canada décrète que les jours de jeûne et d'abstinence au Canada sont le mercredi des Cendres et le vendredi saint, et précise que les vendredis sont des jours d'abstinence. Cela inclut tous les vendredis toute l'année, pas seulement les vendredis de Carême. Cependant, les catholiques peuvent substituer des actes spéciaux de charité ou de piété ces jours-là.[26]

Angleterre et Pays de Galles

Les normes actuelles pour l'Angleterre et le Pays de Galles, émises par la Conférence épiscopale en mai 2011, ont réintroduit l'espoir que tous les catholiques capables de le faire devraient s'abstenir de viande tous les vendredis de l'année, à compter du vendredi 16 septembre 2011.[3]

Irlande

Le 25 novembre 2010, la Conférence épiscopale irlandaise a publié la brochure des ressources Vendredi pénitence.[27] Il découle de la lettre pastorale de mars 2010 adressée aux catholiques d'Irlande par le pape Benoît XVI, suggérant des initiatives pour soutenir le renouveau de l'Église en Irlande.Il a demandé que les catholiques irlandais offrent leurs pénitences du vendredi «pour un déversement de la miséricorde de Dieu et des dons de sainteté et de force du Saint-Esprit» et que le jeûne, la prière, la lecture des Écritures et des œuvres de miséricorde l'Église en Irlande.

Le tract déclare que la pénitence "découle de l'appel du Seigneur à la conversion et au repentir" et décrit qu'il s'agit d'une "partie essentielle de toute vie chrétienne authentique":

  • en mémoire de la passion et de la mort du Seigneur
  • comme un partage de la souffrance du Christ
  • en tant qu'expression de la conversion intérieure
  • comme une forme de réparation pour le péché

Vendredi pénitence explique aussi pourquoi la pénitence est importante: "Déclarer certains jours de l'année comme des jours de jeûne et d'abstinence (Mercredi des Cendres et Vendredi saint) est destiné à intensifier les pénitences du chrétien. Le carême est la saison traditionnelle du renouveau et de la pénitence, mais les catholiques observent également chaque vendredi de l'année des jours de pénitence. Le lien entre le vendredi et la pénitence est extrêmement ancien et se reflète même dans le mot irlandais pour le vendredi: Une Aoine (Le rapide).”

Le dépliant suggère des façons de satisfaire la pénitence du vendredi, par exemple s’abstenir de viande ou d’alcool, de visiter le Saint-Sacrement ou d’aider les pauvres, de se sentir malade et seul, ainsi que d’autres suggestions.

États Unis

La Conférence des évêques catholiques des États-Unis (USCCB) a publié une déclaration en 1966 Déclaration pastorale sur la pénitence et l'abstinence,[4] qui a été légèrement modifié en 1983.

Le jeûne et l'abstinence dans l'Église catholique

Vêtements de CarêmeC'est une doctrine traditionnelle de la spiritualité chrétienne qu'un élément constitutif de la repentance, de se détourner du péché et de revenir à Dieu, inclut une forme de pénitence, sans laquelle le chrétien a peu de chances de rester sur la voie étroite et d'être sauvé (Jér. : 11, 25: 5, Ez 18:30, 33: 11-15, Joël 2:12, Mt 3: 2, Mt 4:17, Actes 2:38. Christ lui-même a dit que ses disciples jeûneraient une fois qu'il serait parti (Luc 5:35). La loi générale de la pénitence fait donc partie de la loi de Dieu pour l'homme.

L'Église, pour sa part, a spécifié certaines formes de pénitence, à la fois pour que les catholiques fassent quelque chose, comme l'exige la loi divine, tout en facilitant la tâche des catholiques. Ainsi, le Code de droit canonique de 1983 spécifie les obligations des catholiques de rite latin [Les catholiques de rite oriental ont leurs propres pratiques pénitentielles telles que spécifiées par le Code des canons pour les églises orientales].

  • Canon 1250: Tous les vendredis au cours de l'année et au temps du carême sont des jours et des heures de pénitence dans toute l'Église.
  • Canon 1251: L'abstention de manger de la viande ou un autre aliment conformément aux prescriptions de la conférence des évêques doit être observée le vendredi toute l'année, sauf s'il s'agit de cérémonies solennelles; l'abstinence et le jeûne doivent être observés le mercredi des Cendres et le vendredi de la Passion et de la Mort de Notre-Seigneur Jésus-Christ.
  • Canon 1252: Toutes les personnes qui ont accompli leur quatorzième année sont liées par la loi de l'abstinence; tous les adultes sont liés par la loi du jeûne jusqu'au début de leur soixantième année. Néanmoins, les pasteurs et les parents doivent veiller à ce que les mineurs qui ne sont pas liés par la loi du jeûne et de l'abstinence soient éduqués dans un sens authentique de pénitence.
  • Canon 1253: Il appartient à la conférence des évêques de déterminer plus précisément l'observance du jeûne et de l'abstinence et de substituer en tout ou en partie le jeûne et l'abstinence aux autres formes de pénitence, spécialement les œuvres de charité et les exercices de piété.

L'Eglise a donc deux formes de pratiques pénitentielles officielles - trois si le jeûne eucharistique d'une heure avant la communion est inclus.

Abstinence

La loi de l'abstinence exige un catholique de 14 ans jusqu'à la mort pour s'abstenir de manger de la viande le vendredi en l'honneur de la Passion de Jésus le vendredi saint. La viande est considérée comme la chair et les organes des mammifères et des oiseaux. Sont également interdites les soupes ou les sauces faites à partir d'eux. Les espèces de poissons, les amphibiens, les reptiles et les mollusques d'eau douce et d'eau salée sont autorisés, de même que les produits d'origine animale tels que la margarine et la gélatine qui n'ont aucun goût de viande.

Le vendredi, en dehors de la période de carême, la conférence des évêques américains a obtenu la permission du Saint-Siège pour les catholiques des États-Unis de substituer une pratique pénitentielle, voire charitable, de leur choix. Ils doivent faire une pratique pénitentielle / charitable ces vendredis. Pour la plupart des gens, la pratique la plus facile à mettre en pratique sera la pratique traditionnelle consistant à s'abstenir de viande tous les vendredis de l'année. Pendant le Carême, l'abstinence de viande le vendredi est obligatoire aux États-Unis comme ailleurs.

Jeûne

La loi du jeûne exige un catholique du 18e anniversaire (Canon 97) au 59e anniversaire (c.-à-d. Le début de la 60e année, une année qui sera complétée le 60e anniversaire) pour réduire la quantité de nourriture consommée normalement. L'Église définit cela comme un repas par jour et deux repas plus petits qui, ajoutés ensemble, ne dépasseraient pas le repas principal en quantité. Un tel jeûne est obligatoire le mercredi des vendanges et le vendredi saint. Le jeûne est rompu en mangeant entre les repas et par les boissons qui pourraient être considérées comme de la nourriture (milk-shakes, mais pas le lait). Les boissons alcoolisées ne cassent pas le jeûne; cependant, ils semblent être contraires à l'esprit de pénitence.

Ceux qui sont excusés du jeûne ou de l'abstinence Outre ceux en dehors des limites d'âge, ceux d'aliénés, les malades, les frêles, les femmes enceintes ou allaitantes selon le besoin de viande ou de nourriture, les manoeuvres selon les besoins, les invités à un repas qui ne peuvent pas s'excuser sans commettre une grande offense ou causer l'hostilité et d'autres situations d'impossibilité morale ou physique d'observer la discipline pénitentielle.

En dehors de ces exigences pénitentiaires minimales, les catholiques sont encouragés à s'imposer une pénitence personnelle à d'autres moments. Il pourrait être modélisé après l'abstinence et le jeûne. Une personne peut, par exemple, multiplier le nombre de jours pendant lesquels elle s'abstient. Certaines personnes abandonnent entièrement la viande pour des motifs religieux (par opposition à ceux qui y renoncent pour des raisons de santé ou autres). Certains ordres religieux, en tant que pénitence, ne mangent jamais de viande. De même, on pourrait multiplier le nombre de jours que l'on a jeûné. L'Église primitive pratiquait un jeûne du mercredi et du samedi. Ce jeûne pourrait être le même que la loi de l'Église (un repas principal et deux plus petits) ou plus strict, même du pain et de l'eau. Ce jeûne librement choisi pourrait aussi consister à renoncer à quelque chose que l'on aime: les bonbons, les boissons gazeuses, le tabac, le cocktail avant le souper, etc. Ceci est laissé à l'individu.

Une dernière considération. Avant tout, nous sommes obligés d'accomplir les devoirs de notre état dans la vie. Toute privation qui entraverait sérieusement notre travail, en tant qu'étudiants, employés ou parents, serait contraire à la volonté de Dieu.

---- Colin B. Donovan, STL


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"Il est écrit que le Christ souffrirait et que le troisième jour ressusciterait"

Luc 24:46

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