Pourquoi la graisse se dépose-t-elle sur les hanches et les cuisses des femmes et autour du ventre des hommes?

Patrick J. Bird, doyen du College of Health and Human Performance de l’Université de Floride, explique.

Nous avons tous tendance à grossir avec l'âge, même s'il existe des différences intéressantes selon l'âge et le sexe. Les hormones entraînent le dépôt de graisse autour du bassin, des fesses et des cuisses des femmes et du ventre des hommes. Pour les femmes, ce que l'on appelle les graisses spécifiques au sexe semble être physiologiquement avantageux, au moins pendant les grossesses. Mais il a aussi un côté cosmétique sous forme de cellulite. En revanche, le ventre est une forme d'obésité masculine typique qui n'a aucun avantage connu et peut mettre la vie en danger.

Pendant la plus grande partie de leur vie, les femmes ont un pourcentage plus élevé de graisse corporelle que les hommes. À 25 ans, par exemple, les femmes ayant un poids santé ont presque deux fois plus de graisse que les hommes en bonne santé. Cette différence entre les sexes commence tôt dans la vie. De la naissance à six ans, le nombre et la taille des cellules graisseuses triplent chez les garçons et les filles, ce qui entraîne une augmentation progressive et similaire de la masse adipeuse. Mais après environ huit ans, les filles commencent à grossir plus rapidement que les garçons. Cette augmentation semble résulter d'un taux d'oxydation des graisses basales chez la femme inférieur (une mesure de l'utilisation de graisse pour alimenter le corps au repos), et ce, en augmentant la taille des cellules graisseuses et non le nombre. (Entre l'âge de six ans et l'adolescence, le nombre de cellules adipeuses, chez les garçons comme chez les filles, est très faible, voire nul chez les enfants d'un poids santé. Chez les enfants obèses, le nombre de cellules graisseuses peut augmenter pendant l'enfance.)

Au cours de la poussée de croissance de l’adolescent, le taux d’augmentation de la graisse chez les filles double presque celui des garçons. Elle est marquée par des cellules adipeuses de plus en plus grosses et se voit surtout dans la région fesso-fémorale - bassin, fesses et cuisses - et, dans une moindre mesure, dans les seins. Cette accélération générale de l'accumulation de graisse corporelle, en particulier de la graisse spécifique au sexe, est principalement attribuable aux changements des taux d'hormones chez la femme. Après l'adolescence, l'accumulation de graisse spécifique au sexe s'arrête plus ou moins, ou diminue considérablement, chez les femmes ayant un poids santé, et le nombre de cellules graisseuses ne s'accroît généralement pas. Les cellules adipeuses chez les hommes n'ont pas tendance à se multiplier après l'adolescence.

Comme la plupart des femmes le savent, il est plus difficile de se débarrasser de la graisse du bassin, des fesses et des cuisses que de réduire d'autres parties du corps. Pendant la lactation, cependant, les cellules adipeuses spécifiques au sexe ne sont pas si obstinées. Ils augmentent leur activité de libération des graisses et diminuent leur capacité de stockage, tandis que le stockage des graisses augmente dans le tissu adipeux mammaire. Cela suggère qu'il existe un avantage physiologique pour les graisses spécifiques au sexe. La graisse stockée autour du bassin, des fesses et des cuisses des femmes semble agir comme réserve pour les besoins énergétiques de la lactation. Cela semble être particulièrement vrai pour les femmes habituellement sous-alimentées.

Mais cet avantage apporte un inconvénient désagréable que beaucoup de femmes éprouvent: le regard de peau d'orange sur les hanches, les cuisses et les fesses appelé cellulite. La cellulite apparaît au fur et à mesure que la graisse corporelle est gagnée et qu’elle est davantage contenue dans les cellules existantes. (Rappelez-vous que de nouvelles cellules ne se forment généralement pas après l'adolescence.) Ces cellules gonflées gonflent et, lorsqu'elles sont suffisamment grandes, deviennent visibles à travers la peau. En ajoutant l'insulte à la blessure, lorsque la peau devient plus fine et moins flexible avec l'âge, les cellules adipeuses gonflées deviennent encore plus visibles. (Malheureusement, pas de crème, massage, vibromasseur, injection, pilule, bain tourbillon, pantalon en caoutchouc ou autre gadget ne permettent de se débarrasser de la cellulite. La seule aide est une perte de poids générale, une alimentation saine et une activité physique régulière. .)

Les hommes ont tendance à stocker l'excès de graisse dans la région viscérale ou abdominale. Ce dépôt n'a aucun avantage physiologique apparent. Au contraire, c'est carrément dangereux. Un gros ventre, dont la circonférence de la taille commence à dépasser la circonférence de la hanche, est fortement associé à un risque accru de coronaropathie, de diabète, de triglycérides élevés, d'hypertension, de cancer et de mortalité générale générale.

Les potbellies posent ces risques pour la santé car la graisse qui les produit est métaboliquement plus active. Les graisses abdominales se décomposent plus facilement et entrent plus rapidement dans les processus chimiques liés aux maladies que les graisses ou graisses spécifiques au sexe situées dans d'autres parties du corps. Malheureusement, la graisse du ventre est généralement réapprovisionnée aussi rapidement, ou plus rapidement, qu’elle ne l’est.

Un autre problème pour les hommes au ventre est le mal de dos. Ceci est causé par l'excès de poids, un déplacement vers l'avant du centre de gravité de l'organisme résultant de la marmite et une faiblesse musculaire (particulièrement les muscles abdominaux) liée à l'âge et à l'inactivité. Ensemble, ces facteurs peuvent conduire à une courbure excessive de la colonne vertébrale inférieure (zone lombaire) et à la douleur au fur et à mesure que l'individu travaille à maintenir une position verticale. (Incidemment, un ventre - même énorme, ne montre normalement pas les contours des cellules graisseuses gonflées (cellulite) car la peau abdominale est généralement plus épaisse et moins tendue que celle qui recouvre le bassin, les fesses et les cuisses.)

La graisse corporelle est bien sûr nécessaire pour la vie. En plus d'être une source d'énergie, c'est un site de stockage de certaines vitamines, un ingrédient majeur dans les tissus cérébraux, et un composant structurel de toutes les membranes cellulaires. De plus, il fournit un rembourrage pour protéger les organes internes et isole le corps contre le froid. En vieillissant, la plupart d'entre nous ont tendance à prendre du poids et de la graisse, soit environ 10% de notre poids corporel par décennie à l'âge adulte. Cela découle en partie d'une baisse constante du taux métabolique, mais surtout d'une diminution de l'activité physique. Pourtant, le fait de devenir trop gros (plus de 30% de graisse corporelle chez les femmes et 25% chez les hommes) est associé à un risque accru de maladie et de décès prématuré, quel que soit le lieu de stockage des graisses dans le corps.En tant que société, nous mettons l’accent sur l’échelle au point que l’obésité est maintenant une épidémie nationale de santé.

Répondre orginally posté le 23 septembre 2002