Russell Simmons

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Russell Simmons
Simmons à la première Tribeca Film Festival 2012 de Mansome
Née Russell Wendell Simmons
4 octobre 1957
Queens, New York, New York, États-Unis
Nationalité américain
Alma mater City College de New York
Occupation Co-fondateur de Def Jam et fondateur de Phat Farm, All Def Digital, Global Grind, Def Images, Argyleculture, Tantris, American Classics
Producteur de musique
Auteur
Valeur nette Augmenter340 millions de dollars (2011)[1]
Conjoint (s) Kimora Lee (m. 1998; div. 2009)
Les enfants 2
Les proches Rev Run (frère)
Daniel Simmons, Jr. (frère)
Site Internet Rush Communications

Russell Wendell Simmons (né le 4 octobre 1957)[2] est un entrepreneur américain, un producteur de disques et un auteur. Le président et chef de la direction de Rush Communications, il a cofondé le label de musique hip-hop Def Jam Recordings[3] et a créé les lignes de mode de vêtements Phat Farm, Argyleculture et Tantris. La valeur nette de Simmons était estimée à 340 millions de dollars en 2011.[1]

Première vie et éducation

Simmons est née et a grandi dans le Queens, à New York.[4]

Son père était un administrateur d'école publique et sa mère était un administrateur de parc de New York. Ses frères sont le peintre Daniel Simmons Jr. et Rev Run of Run-DMC. En 1975, après avoir été diplômé du lycée August Martin, Simmons a brièvement fréquenté le City College de New York à Harlem où il a rencontré un jeune DJ / Bboy, Kurt Walker, qui l'a incité à participer au phénomène hip-hop.[5][6][7][8][9]

En écoutant Eddie Cheeba jouer à Harlem en 1977, Simmons savait que le hip hop serait sa carrière.[10] Simmons a déclaré: "Entendre Cheeba en 1977 m'a fait sentir comme si je venais d'être témoin de l'invention de la roue."[10]

En 2014, Claremont Lincoln University a décerné à Russell Simmons un doctorat honorifique en lettres humaines pour son travail en tant que président de la Fondation pour la compréhension ethnique et pour la promotion de la pleine conscience, de la compassion et de la collaboration interreligieuse dans la sphère publique.[11]

Carrière

Russell Simmons

Simmons a co-fondé Def Jam en 1983 avec Rick Rubin, qui a vendu sa part de la société pour 120 millions de dollars à Universal Music Group en 1996. En 1985, Simmons a co-produit et est apparu dans le film Groove de Krush.[12] La société de Simmons, Rush Communications Inc., comprend plus de dix entreprises et trois organismes sans but lucratif. Simmons, avec son partenaire Stan Lathan, a également produit des succès télévisés HBO Def Comedy Jam et Confiture de poésie Def, et a actuellement un accord de développement avec HBO.[3][13] En 1996, Simmons a co-produit le film à succès Le professeur Nutty, avec Eddie Murphy.[14] En 2003, Simmons a cofondé RushCard, un fournisseur de cartes de débit prépayées.[15][16]

En 1992, Simmons a lancé la ligne de vêtements Phat Fashions LLC en utilisant les labels Phat Farm et Phat Baby. Lorsque Simmons a créé Phat Fashions LLC, la ligne de vêtements a été vendue dans un magasin du quartier de SoHo à Manhattan. Les relations de Simmons avec des artistes de rap bien connus ont aidé à promouvoir la ligne de vêtements auprès d'un large public. L'influence de designers tels que Ralph Lauren et Tommy Hilfiger a donné à la ligne de vêtements un aspect classique. Phat Fashions englobait non seulement les vêtements hip hop pour hommes, mais aussi les femmes et les enfants. Phat Fashions est devenue une marque de style de vie avec l'ajout de bijoux, de parfums et d'autres produits. Phat Fashions LLC a vendu des marchandises dans deux magasins à New York et à Montréal ainsi qu'en ligne à www.phatfarm.com. En outre, la ligne de vêtements a été portée par environ 3.000 détaillants aux États-Unis.[17]

En 2004, Simmons a vendu Phat Farm et Baby Phat à la Kellwood Company pour 140 millions de dollars.[18]

Russell Simmons, avec ses frères Danny Simmons et Joseph «Rev Run» Simmons, a fondé la Rush Philanthropic Arts Foundation en 1995. L'objectif de la Fondation est de fournir une éducation artistique et un soutien aux jeunes mal desservis en aidant les personnes de couleur à arts et en offrant des opportunités d'exposition. La Fondation sert environ 3 000 étudiants par an et entretient deux galeries. La Rush Arts Gallery de Chelsea, Manhattan et la Corridor Gallery de Clinton Hill, à Brooklyn, exposent le travail de plus de 100 artistes communautaires et émergents.[19]

Vie privée

Mariage

Simmons et le mannequin Kimora Lee se sont rencontrés en novembre 1992. Ils se sont mariés le 20 décembre 1998,[20] sur l'île de Saint Barthélemy. Ils ont deux filles, Ming Lee (née en 2000) et Aoki Lee (née en 2002). En mars 2006, Simmons a annoncé que lui et Lee avaient mis fin à leur relation;[20] ils divorcèrent officiellement deux ans plus tard.[21]

Croyances

Simmons se décrit comme un yogi chrétien, avec un amour et un respect pour toutes les religions. Simmons pratique une méthode de yoga appelée Jivamukti Yoga,[22] qui encourage le végétarisme et l'activisme social et environnemental.

Simmons est un praticien de la Méditation Transcendantale (TM)[23] et un supporter de la Fondation David Lynch pour l'éducation basée sur la conscience et la paix dans le monde, qui a été créée pour que tout enfant en Amérique qui veut apprendre et pratiquer la MT puisse le faire.[24]

Activisme social

Simmons est végétalien depuis 1999 et prône Ahimsa et le véganisme, citant les droits des animaux ainsi que les avantages pour l'environnement et la santé.[3][4][25] Simmons est un partisan de Farm Sanctuary, une organisation qui travaille pour mettre fin à la cruauté envers les animaux de ferme.[26]Les personnes pour le traitement éthique des animaux lui ont décerné le prix humanitaire PETA 2001 et le prix de la personnalité de l'année 2011.[27][28]

En 2009, Simmons a organisé des milliers de manifestants et de célébrités du hip-hop devant la mairie pour demander le changement des peines sévères imposées par les lois Rockefeller.[29]

Simmons est devenu président du conseil de la Fondation pour la compréhension ethnique en 2002.[30] En mai 2009, il a été nommé Ambassadeur de bonne volonté du Mémorial des Nations Unies pour l'esclavage aux Nations Unies en l'honneur des victimes de l'esclavage et de la traite transatlantique des esclaves par le Secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon.[31] Dans le même ordre d’idées, Simmons soutient la Fondation Somaly Mam,[32] et a été honoré lors de leur dîner de gala 2011.[33] Simmons soutient officiellement la deuxième conférence juive musulmane 2011. Avec le rabbin Marc Schneier, il a été le parrain officiel de la conférence tenue en juillet 2011 à Kiev, en Ukraine. En 2011, il a participé aux manifestations Occupy Wall Street, visitant souvent les manifestants au parc Zuccotti et pendant plusieurs jours consécutifs.

Simmons est également un partisan de longue date pour les droits des homosexuels. Il encourage l'égalité de mariage.[34] En 2011, lorsque la société de vente au détail Lowe a retiré le financement de l'émission Musulman américain, Simmons a promis de payer la Learning Channel pour tout revenu perdu.[35]

En 2012, Simmons a soutenu la campagne de réélection de Dennis Kucinich, membre du Congrès de l'Ohio, avec le politicien lors de divers discours.[36] En novembre 2013, il a promis de soutenir le candidat à la mairie de New York, Bill de Blasio, en reconnaissance de son soutien aux droits des animaux.[37]

En 2015, Simmons a critiqué son ami, promoteur immobilier et futur président des États-Unis, Donald Trump, dans une lettre ouverte après que M. Trump eut appelé à interdire aux immigrants musulmans d'entrer aux États-Unis.[38]

En 2017, Simmons a été classée par la société britannique Richtopia au 23e rang des 200 entrepreneurs sociaux et philanthropes les plus influents au monde.[39][40]

Harriet Tubman Controverse sur le sex tape

En août 2013, Simmons a lancé la vidéo parodique "Harriet Tubman Sex Tape" controversée sur sa chaîne YouTube, "All Def Digital", qui a conduit à l'indignation publique et de nombreux critiques exigeant des excuses. La vidéo mettait en scène une actrice qui incarnait la grande abolitionniste Harriet Tubman (1820-1913) en train de coucher avec son esclave dans le but de filmer l'acte et de le faire chanter pour le convaincre de travailler sur le chemin de fer clandestin.[41]Black Twitter et des femmes de sa propre communauté, ainsi que du cinéaste Spike Lee,[42] ont été offensés par le sketch comique controversé.[43]

Pierre roulante a publié les excuses de Simmons pour la parodie dans laquelle il a dit:

Je suis une personne très libérale avec une peau épaisse. Ma première impression du morceau de Harriet Tubman était qu'il s'agissait de ce que l'un des acteurs a dit dans la vidéo, que 162 ans plus tard, il y a encore une énorme injustice ", écrit Simmons." Et avec Harriet Tubman? Je pensais que c'était politiquement correct. Que je suis bête. Je peux maintenant comprendre pourquoi tant de personnes sont contrariées.

Je ne tolérerais jamais la violence contre les femmes sous quelque forme que ce soit, et pour tous ceux que j'ai offensés, je suis sincèrement désolé.[44]

Malgré ses excuses en 2013, la nature des médias numériques partageables a permis à la vidéo humoristique de continuer à circuler sur YouTube et sur le Web.[45]

Inconduite sexuelle et allégations de voies de fait

Voir aussi: effet Weinstein

Contexte

En novembre 2017, le mannequin Keri Claussen Khalighi a accusé Simmons de l'avoir agressée sexuellement en 1991, alors qu'elle avait dix-sept ans. Simmons et Brett Ratner, qui ont également été accusés par Khalighi de les avoir surveillés sans intervenir quand ils ont demandé son aide, nient tous deux que la rencontre n’a pas été consensuelle.[46]

Comme l'allégation a été couverte dans la presse, Terry Crews a accusé Simmons de tenter de l'influencer pour reprendre les allégations d'agression sexuelle que Crews avait récemment soulevées contre le réalisateur Adam Venit, demandant que Crews "lui donne une passe ... demander qu'il être réintégré ". Les équipages ont posté une capture d'écran du prétendu courriel qu'il avait reçu de Simmons sur son compte Twitter.[47][48][49][50]

Le 30 novembre 2017, l'écrivain Jenny Lumet a affirmé que Simmons l'avait agressée en 1991. En réponse, Simmons a déclaré qu'il quitterait ses fonctions avec ses entreprises.[51] Le même jour, HBO a annoncé qu’ils retireraient le nom de Simmons et son image de ses comédies spéciales à partir de l’épisode du 1er décembre.

Le 13 décembre 2017, Le Los Angeles Times publié un rapport d'enquête dans lequel cinq femmes accusaient Simmons d'inconduite sexuelle; y compris un viol présumé. Le même jour, Le New York Times publié les comptes de quatre autres femmes qui accusaient Simmons d'une conduite inappropriée; y compris trois viols présumés.En réponse aux allégations, Simmons a déclaré qu'il "n'avait jamais eu de relation sexuelle qui n'était pas consensuelle ou légale. Jamais."[52]

Le 9 février 2018, Simmons a nié les allégations de Pierre roulante», en disant (en partie):« Je nie avec véhémence toutes les allégations faites contre moi, elles m'ont profondément choqué car je n'ai jamais été violent ou violent dans mes relations avec les femmes. »J'ai la chance d'avoir partagé des relations extraordinaires. Que ce soit par le travail ou par l'amour, avec beaucoup de femmes et j'ai un énorme respect pour le mouvement des femmes dans le monde et leur lutte pour le respect, la dignité, l'égalité et le pouvoir.J'ai été dévasté par toute raison de dire ou de penser Je me suis séparé de mes entreprises et de mes œuvres caritatives pour ne pas devenir une distraction. " [53]

Le 25 avril 2018, Jennifer Jarosik, une cinéaste qui prétendait que Simmons l'avait violée, a abandonné son procès. La plainte a été rejetée avec préjugé, ce qui signifie que Jarosik ne peut pas renvoyer les allégations devant les tribunaux.[54]

Accusateurs

Un certain nombre de femmes, dont certaines étaient âgées de dix-sept ans au moment des incidents présumés, ont accusé Simmons de harcèlement sexuel, d'agression ou de viol:

Harcèlement sexuel ou agression

Les femmes qui ont déclaré avoir été victimes de harcèlement sexuel ou d'agression (y compris tentative de viol) par Simmons incluent:

  1. Kelly Cutrone, publiciste et auteur.[55]
  2. Keri Claussen Khalighi, modèle.[56]
  3. Lisa Kirk, une connaissance de Simmons.
  4. Toni Sallie, journaliste musical
  5. Amanda Seales, actrice et comédienne (harcèlement verbal).
  6. Natashia Williams-Blach, actrice.
  7. Luann de Lesseps, personnalité de la téléréalité[57]

Râpé

Les femmes qui ont déclaré avoir été violées par Simmons incluent:

  1. Jenny Lumet, scénariste.
  2. Sherri Hines, musicienne.[58]
  3. Tina Baker, chanteuse devenue avocate.
  4. Drew Dixon, ancien directeur de l'enregistrement musical.
  5. Jennifer Jarosik, cinéaste.[59]

Démission

Après que la troisième allégation d'agression ait été publiée dans une chronique dans The Hollywood Reporter en novembre 2017 par Jenny Lumet, Simmons a démissionné de son rôle dans le label Def Jam Records, avec sa marque de style de yoga, d'autres médias et CNNMoney. Jenny Lumet est la fille du cinéaste Sidney Lumet et de la petite-fille de la chanteuse et militante des droits civiques Lena Horne. Lumet a écrit: «En tant que femme de couleur, je ne peux pas exprimer à quel point il est déchirant d'écrire ceci à propos d'un homme de couleur qui réussit ... Je me sens très fort pour protéger vos filles. "[60][61][62]

HBO a décidé de retirer le nom de Russell Simmons de "All Def Comedy", une série qu'il a créée pour lancer et présenter les nouveaux comédiens.[63]

Bibliographie

Russell Simmons

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